Nellie Melba (1861-1931).

  • Beroep: Sopraan.
  • Woonplaatsen: Melbourne, Londen, Parijs, Brussel, New York City.
  • Relatie met Mahler: Gewerkt met Gustav Mahler.
  • Correspondentie met Mahler: Ja.
  • Geboren: 19-05-1861 Richmond, Melbourne, Victoria, Australië.
  • Overleden: 23-02-1931 Darlinghurst, Sydney, New South Wales, Australië.
  • Begraven: Lilydale Lawn Cemetery, Lilydale, Yarra Ranges Shire, Victoria, Australië.
  1. Opera.

Dame Nellie Melba, geboren als Helen "Nellie" Porter Mitchell, was een Australische operasopraan. Helen Porter Mitchell, Nellie Armstrong, Helen Porter Armstrong. Ze werd een van de beroemdste zangers uit het late Victoriaanse tijdperk en het begin van de 20e eeuw. Ze was de eerste Australische die internationale erkenning kreeg als klassiek muzikant. Ze nam het pseudoniem 'Melba' aan uit Melbourne, haar geboortestad.

Melba studeerde zang in Melbourne en boekte daar een bescheiden succes met optredens. Na een kort en mislukt huwelijk verhuisde ze naar Europa op zoek naar een zangcarrière. Omdat ze in 1886 geen verloving in Londen vond, studeerde ze in Parijs en maakte al snel een groot succes daar en in Brussel. Toen ze terugkeerde naar Londen, vestigde ze zich al snel als de leidende lyrische sopraan in Covent Garden vanaf 1888. Ze behaalde al snel meer succes in Parijs en elders in Europa, en later bij de Metropolitan Opera, New York, waar ze in 1893 debuteerde. Haar repertoire was klein; in haar hele carrière zong ze niet meer dan 25 rollen en werd ze nauw geïdentificeerd met slechts tien. Ze stond bekend om haar uitvoeringen in Franse en Italiaanse opera, maar zong weinig Duitse opera.

Nellie Melba (1861-1931).

Tijdens de Eerste Wereldoorlog zamelde Melba grote bedragen in voor goede doelen. Ze keerde in de 20e eeuw regelmatig terug naar Australië, zong in opera's en concerten, en liet een huis voor haar bouwen in de buurt van Melbourne. Ze was actief als zangleraar aan het Melbourne Conservatorium. Melba bleef zingen tot de laatste maanden van haar leven en maakte een legendarisch aantal "afscheid" -optredens. Haar dood, in Australië, was nieuws in de Engelssprekende wereld, en haar begrafenis was een belangrijke nationale gebeurtenis.

 Nellie Melba (1861-1931).

Dame Nellie Melba (1861-1931), prima donna, werd geboren als Helen Porter Mitchell op 19 mei 1861 in Richmond, Melbourne, de oudste overlevende van tien kinderen van David Mitchell, aannemer, en zijn vrouw Isabella Ann, geboren Dow. Het zakelijk inzicht en de strikte gedragscode van haar vader hadden een sterke invloed op Melba, die later verklaarde dat hij van alle mannen die ze kende het meest voor haar had betekend. Haar moeder deelde de muzieksmaak van haar man en bespeelde vakkundig een aantal instrumenten, waaronder het familieharmonium; zij was de eerste muziekleraar van het meisje. Nellie was echter geen wonderkind. Hoewel ze voor het eerst in het openbaar zong toen ze 6 was en een levenslange gehechtheid aan 'Comin' thro 'the Rye' vormde, was het haar neuriën dat bezoekers opmerkten. Zonder het te weten was ze op wat ze later zou omschrijven als een effectieve stemoefening geraakt. Ze floot ook en gedroeg zich over het algemeen als een tomboy.

Eerst opgeleid door haar tantes, werd Melba naar een kostschool in Richmond gestuurd voordat ze als dagmeisje naar het nieuwe Presbyterian Ladies 'College ging. Daar, in de context van het meest geavanceerde onderwijs dat toen beschikbaar was voor vrouwen in Victoria, streefde ze haar interesses na in zang en piano: haar lerares, mevrouw Ellen Christian, was een leerling geweest van de beroemde Manuel Garcia. Melba toonde zich bedreven in welsprekendheid, bedreven in schilderen en in het verwerven van de sociale genade; in wiskunde en Engels was ze niet te onderscheiden.

Melba's schoolverlating in 1880 werd overschaduwd door de dood van haar moeder, gevolgd door die van een zus. David Mitchell besloot om van omgeving te veranderen en nam een ​​contract voor de aankoop van een suikermolen nabij Mackay in Queensland. Daar ontmoette de 21-jarige Nellie Charles Nisbett Frederick Armstrong, lang, blauwogig en drie jaar ouder dan zij, een man die op een aangename manier uitzonderlijke vaardigheden combineerde als een ruige rijder met de aanbeveling van een zachte geboorte: zijn vader was een baron. Ze trouwden op 22 december 1882 in Brisbane. Melba zat vast in een huis met een dak van tin en raakte verveeld door de aanhoudende regen en gefrustreerd door een mislukt huwelijk. De geboorte van een zoon, George, deed weinig af aan haar groeiende ambitie om professioneel te zingen, en op 19 januari 1884 vertrok ze vanuit Mackay naar Melbourne.

Hoewel Melba later haar schuld aan Pietro Cecchi, haar toenmalige zangleraar, afwees, was hij het die op haar informatieve brief reageerde met een aanmoedigend telegram, aangezien hij geloofde dat de hare een stem was die de wereld zou boeien. Melba legde zich nu volledig toe en maakte op 17 mei 1884 haar debuut op een Liedertafelconcert in het stadhuis van Melbourne. 'Ze zingt als een op de tienduizend', schreef de criticus van de Australasian. Het was hier dat ze John Lemmone ontmoette, een fluitist die later zou optreden als haar begeleider, manager en impresario van het operagezelschap, en die aanwezig zou zijn op haar sterfbed.

Na enig succes als professionele zangeres (ze verdiende £ 750 in het eerste jaar) vergezelde Melba haar vader, benoemd tot commissaris van Victoria voor de Indian and Colonial Exhibition, naar Londen in maart 1886. Aanvankelijk was ze gefascineerd; maar aanmoediging kwam niet. Sir Arthur Sullivan zei haar dat ze haar studie moest voortzetten en over een jaar zou hij haar misschien een kleine rol in The Mikado aanbieden; haar enige concert was gesmoord in mist en beleefd applaus. Melba had echter al afgesproken om auditie te doen in Parijs bij Mathilde Marchesi; een brief van mevrouw (Wiedermann-) Pinschof, echtgenote van de Oostenrijks-Hongaarse consul in Melbourne en zelf een oud-leerling van Marchesi, stelde haar voor. Marchesi herkende onmiddellijk haar potentieel. Desalniettemin was het nodig om de techniek van mevrouw Armstrong te verfijnen; de stem van de leerling was de leraar misschien dank verschuldigd voor zijn buitengewone duurzaamheid, maar niet voor veel andere dingen.

In de zeven jaar die hij haar had onderwezen, had Cecchi de stem geplaatst, haar gecoacht in de leidende Italiaanse operarollen en haar vertrouwen gewonnen tot het punt waarop ze hem vroeg om een ​​reisgezelschap op te richten. Mme Marchesi's bijdrage was om Melba naar geselecteerde salons te sturen, zowel voor haar sociale opvoeding als voor zangervaring, en om haar voor te stellen aan de verschillende componisten die de Ecole Marchesi bezochten. Deze omvatten Delibes, Thomas, Massenet en in het bijzonder Gounod, die haar coachte in zijn operarollen. Het gevoel van schuldenlast van 'Melba' - Marchesi had haar aangedrongen op de noodzaak een geschikte naam aan te nemen, dus koos ze een samentrekking van die van haar geboortestad - was enorm. Gewoonlijk sprak ze haar in correspondentie aan met 'Moeder' en herhaalde ze herhaaldelijk dat Marchesi haar enige leraar was geweest. Marchesi had het meisje beslist getransformeerd.

Melba debuteerde op 13 oktober 1887 als operazangeres in het Théâtre Royal de la Monnaie in Brussel. Ze was meteen een hit als Gilda in Rigoletto, een dochterrol voor een 26-jarige; ze ging tegen de gewoonte in en verscheen in vlechten. Vervolgens verscheen ze in La Traviata en in Lucia di Lammermoor; vervolgens, op 24 mei 1888, zong Lucia in Covent Garden. Het was geen opvallend succes; hoewel ze later haar favoriete rol van Gilda zong, leek ze weinig vooruitgang te boeken, en nadat ze een secundaire rol van de directie in een andere opera kreeg aangeboden, pakte ze haar koffers en keerde ze terug naar Brussel. Ze had echter een bondgenoot gevonden in Covent Garden in de invloedrijke Lady de Gray, die haar schreef om terug te keren. Melba stemde toe, maar maakte intussen haar debuut in Parijs als Ophélie in Hamlet op 8 mei 1889. Geprezen door zowel pers als publiek, verhuisde ze naar Covent Garden, waar ze samen met Jean en Edouard de Reszke verscheen in Roméo et Juliette. 'Ik date mijn succes in Londen', herinnerde ze zich later, 'heel duidelijk uit de grote nacht van 15 juni 1889'.

Melba had het geluk dat het grootste deel van haar carrière samenviel met de gouden eeuw van Covent Garden, ook al had haar architect, de impresario (Sir) Augustus Harris, haar aanvankelijk met tegenzin in dienst genomen. Harris monteerde spectaculaire producties met honderden deelnemers, verbreedde het repertoire en verbreedde het publiek terwijl hij nog steeds de aristocratie tekende; De buitengewone sociale status van de Royal Opera vond Melba opwindend. Hoewel sommige van haar grootste triomfen elders plaatsvonden, met name in La Scala in 1893 en herhaaldelijk in New York, was het naar Covent Garden dat Melba seizoen na seizoen terugkeerde, met behoud van een permanente kleedkamer waarin zij alleen de sleutel bezat. Daar regeerde ze oppermachtig: haar eclips door de ouder wordende Patti in 1895 was tijdelijk. Melba, een krachtige figuur achter de schermen, blokkeerde effectief een aantal rivalen. In 1913 herdacht Covent Garden de vijfentwintigste verjaardag van haar eerste optreden daar met een galavoorstelling: Melba trad op als Mimi in La Bohème, een rol die ze bij de componist had bestudeerd en beroemd had gemaakt.

Materieel bijgestaan ​​door haar vriendin Lady de Gray, bewoog Melba zich vrij in de high society. Er werd opgemerkt dat ze zichzelf droeg alsof ze zo geboren was. Op voornaam termen met de groten, zong ze alleen bij hen thuis als het haar behaagde: een niet onredelijke houding toen ze, naast haar reizen naar continentale operahuizen, was uitgenodigd om in Sint-Petersburg te zingen voordat tsaar Alexander III , had gezongen in Stockholm vóór koning Oscar II, in Wenen vóór keizer Franz Joseph en in Berlijn vóór keizer Wilhelm II; ze had ook het bevel gehad van koningin Victoria naar Windsor. 'Jaren van bijna eentonige genialiteit' was de samenvatting van haar afscheidsprogramma van Covent Garden. Toen ze op verre oorden verscheen, werd ze lastiggevallen (zoals popzangers dat tegenwoordig zijn). Ondertussen versterkte vriendelijk advies van Alfred de Rothschild haar financiële positie. Kort na de eeuwwisseling kocht ze een huis in Great Cumberland Place, Londen, waar ze meer dan twintig jaar haar thuis zou zijn, en had Franse arbeiders in dienst om het te verbouwen in de stijl van Versailles.

Hoewel Charles Armstrong met Melba naar Europa was gevaren, sloot hij zich aan bij het leger om zich bezig te houden en bezocht hij af en toe zijn vrouw en baby in Parijs. Hij aarzelde om het huwelijk te beëindigen; een spectaculaire ruzie ter gelegenheid van Melba's debuut in Brussel maakte er effectief een einde aan. In 1890 ontmoette Melba Philippe, hertog van Orleans, de onstuimige erfgenaam van de Bourbon-pretendent van de Franse troon, die toen in Engeland woonde. Het paar werd samen opgevangen in Londen, Parijs, Brussel, Sint-Petersburg en Wenen, waar ze indiscreet een doos deelden in de Opera. De kranten kregen het verhaal in handen en vrijwel onmiddellijk diende Charles Armstrong een verzoekschrift in voor echtscheiding op grond van overspel. De zaak werd uiteindelijk stilletjes gedropt; misschien is er diplomatieke druk uitgeoefend. Het schandaal was genoeg om de hertog op een tweejarige safari in Afrika te sturen, en om de berooide Melba zowel het belang van discretie als een groter gevoel van eenzaamheid te laten doordringen. Armstrong, die hun zoon naar Amerika had overgebracht, scheidde in 1900 van haar in Texas.

In Melba's kring waren steeds meer Australiërs aanwezig en ze hield effectief contact met haar familie. In 1902 vond haar langverwachte terugkeer naar huis plaats, voor een concerttournee naar alle staten en Nieuw-Zeeland: van de concerten in Sydney en Melbourne alleen al verdiende ze £ 21,000, de inkomsten van één concert in Sydney, waarmee ze een nieuw wereldrecord vestigde. Melba's treinreis was een koninklijke stap zuidwaarts naar Melbourne, waar duizenden haar kwamen begroeten. Een contingent van PLC schreeuwde een 'ko-e' toen ze uitstapte, terwijl de effectenbeursmakelaars met hun hoed in de lucht zwaaiden terwijl haar rijtuig passeerde. Voor het pas gefedereerde Australië vertegenwoordigde Melba glamour, succes en internationale acceptatie: met name Melbourne voelde dat ze de plaats beroemd had gemaakt. Helaas schreef John Ezra Norton een week nadat ze in maart 1903 naar Europa voer, een open brief in Truth waarin ze werd beschuldigd van opzettelijkheid, gierigheid, parasitisme en dronkenschap. Norton maakte duidelijk dat hij een juridische uitdaging zou verwelkomen en ging door met de aanval, maar Melba, die zich weer veilig nestelde in de Londense samenleving, koos ervoor hem te negeren. Ongegronde verhalen over haar voorliefde voor de fles bleven jaren daarna circuleren.

Hoewel ze in de veertig was, bevond Melba zich op het hoogtepunt van haar carrière. Ze kreeg de opdracht om voor de president van Frankrijk te zingen in Buckingham Palace; in 1904 creëerde ze de titelrol in Saint-Saëns 'opera Helene in Monte Carlo; en in 1906-07, omdat ze ontevreden was over de Metropolitan, verliet ze het voor het onlangs opgerichte, rivaliserende Manhattan Opera House, dat ze financieel nieuw leven ingeblazen met een triomfantelijk seizoen. Het was waarschijnlijk haar mooiste uur. Kort na die Amerikaanse tour kreeg ze een longontsteking en hoewel ze haar verloving bij Covent Garden vervulde, vond ze het noodzakelijk om voor een vakantie naar Australië te gaan. Terwijl ze weg was, gaf Luisa Tetrazzini, tien jaar jonger, een seizoen bij Covent Garden en werd al snel een sensatie; Maar toen Melba eenmaal terugkwam, hield ze haar mannetje, ook al moest ze af en toe irritant van rol wisselen. Tetrazzini's succes was zelfs nog groter in Amerika, waar ze zich vestigde; hoewel ze niet langer werd uitgedaagd, was Melba bewust gemaakt van de precaire aard van haar primaat, en begon ze zich voortaan steeds meer zorgen te maken over het ontwikkelen van haar banden met haar vaderland.

In 1909 begon ze aan een 'sentimentele rondreis' door Australië: ze legde 10,000 km af en verscheen in veel afgelegen steden. Hoe verder ze toerde, hoe dieper de bewondering leek: er waren banketten, toespraken, zelfs kleine menigten bij stations langs de weg, terwijl Melba vorderde met een entourage bestaande uit haar manager, een dienstmeisje en een bediende, samen met twee babyvleugels. Ze zou vierentwintig uur voor een optreden arriveren en om de opwinding vast te houden zonder pauze haar concert geven. Tijdens dit bezoek begon ze ook reclame te maken voor wat ze beschouwde als de juiste manier van zingen, in wezen de Marchesi-methode, zoals ze zelf had aangepast. Ze kocht een pand in Coldstream nabij Lilydale, Victoria, en riep de architect en ingenieur John Grainger, de vader van Percy, in om Coombe Cottage te bouwen. Het werd steeds meer het centrum van haar operaties; bijna de helft van haar resterende jaren zou in Australië worden doorgebracht. Ze keerde in 16,093 terug om de beroemde Melba-Williamson Opera Company te leiden; Williamson regelde de locaties, Lemmone en zij nam de artiesten in dienst. In Engeland bleef ze een buitengewone aanhang leiden: niet minder dan zeven koningen en koninginnen woonden in 1911 een galavoorstelling bij in Covent Garden.

Toen de Eerste Wereldoorlog uitbrak, was Melba onlangs aangekomen in Coombe Cottage. Teruggaan naar Europa was moeilijk, maar ze maakte wel drie oorlogsconcerten door Noord-Amerika, waar ze pro-geallieerde sentimenten opwekte, en zich ook toelegde op het inzamelen van geld voor oorlogsorganisaties thuis, met name door haar pittige veiling van vlaggen op de afsluiting van haar concerten. Ze haalde waarschijnlijk wel £ 100,000 op voor de oorlogsinspanning, en bij een gedenkwaardige gelegenheid verklaarde ze dat ze, indien nodig, bereid zou zijn om op de werven te werken. Toen in 1915 twee Oostenrijkse leraren (een van hen Mme (Wiedermann-) Pinschof) ontslag namen bij het Albert Street Conservatorium om George Marshall-Hall terug te volgen naar de Universiteit van Melbourne, reageerde Melba op wat zij zag als vijandelijke actie het aanbieden van Fritz Hart haar volledige steun. Haar band met de universiteit, waar ze in 1913 de eerste steen van Melba Hall had gelegd, was verbroken; dat met Albert Street daarna uitgroeide tot het punt waar het tegenwoordig bekend staat als het Melba Memorial Conservatorium. Haar interpretatielessen daar werden beroemd en trokken studenten uit het hele land; op een martinet liep ze op en neer in haar hoge leren laarzen, vaardig algemene punten uit de fouten van studenten terwijl ze voor haar zongen. Om opgenomen te worden door Melba had zijn eigen verschrikkingen. Stella Power, winnaar van een studiebeurs voor Albert Street, werd buiten haar temperamentvolle capaciteiten gepest, aangezien de diva van plan was haar te vestigen als de 'Little Melba'. Melba wilde graag een school voor belcanto creëren in Australië en bood haar diensten gratis aan Albert Street aan en maakte het conservatorium verantwoordelijk voor de publicatie van haar zangleraar, de Melba-methode (1926).

Toen de oorlog voorbij was, ging Melba naar Londen om Covent Garden te heropenen; de vermoeidheid en armzaligheid van de stad maakten haar diep deprimerend. Maar de bruine tweedjassen die ze afkeurend opmerkte in de stalletjes, in plaats van de formele kledij en tiara's van vooroorlogse 'Melba-avonden', waren slechts een indicatie van veranderde sociale omstandigheden en de afnemende status van Covent Garden. Pas in 1923 verscheen ze daar weer; in Australië zong ze, met goedkope kaartjes, bij de immens succesvolle Concerts for the People in Melbourne en Sydney in 1922, die zo'n 70,000 mensen trokken. In 1924 vond nog een Melba-Williamson-operatour plaats; hier deed ze haar best om de jonge Toti dal Monte te verslaan. Beverley Nichols, die met haar reisde terwijl ze haar Melodies and Memories (1925) ghostschreef en later de roman Evensong (1932) over haar schreef, merkte de 'onuitsprekelijke vermoeidheid op van de voortdurende strijd om haar suprematie te behouden toen haar stem en haar lichaam oud worden'. Melba keerde terug naar Engeland en gaf op 8 juni 1926 haar afscheidsoptreden in Covent Garden. Drie Australiërs zongen met haar in drie van haar bekendste rollen: een van hen was (op haar aandringen) John Brownlee, die zijn debuut in Covent Garden maakte.

Melba begon nu aan een reeks afscheidsverschijningen die, door 'een Melba te doen', de taal moest verrijken en haar zelfrespect zou versterken. Al in oktober 1924 had ze haar Australische afscheid van grand opera aangekondigd, maar haar laatste operavoorstellingen, opnieuw in een portmanteau-programma, vonden plaats aan het einde van het derde Williamson-Melba-seizoen (zoals de order nu was geworden) in Sydney op 7 Augustus en in Melbourne op 27 september 1928. Twee maanden later in Geelong gaf ze haar laatste Australische concert. Met het gevoel dat ze te lang weg was geweest, vertrok Melba voor twee jaar naar Europa en zong in Brighton voordat ze naar Parijs en Egypte vertrok, waar ze koorts kreeg. Ze schudde het nooit helemaal van zich af; ze slaagde er echter in om nog een laatste keer te zingen tijdens een liefdadigheidsevenement in het Hyde Park Hotel, Londen. Uit angst voor een nieuwe noordelijke winter besloot Melba terug te keren naar Melbourne, maar haar gezondheid werd aan boord slechter. Mede in de hoop op betere medische zorg ging ze later naar Sydney, waar ze in St Vincent's Hospital, Darlinghurst, op 23 februari 1931 stierf aan bloedvergiftiging, die enkele weken eerder was ontstaan ​​door een aangezichtschirurgie in Europa.

Hoewel getemperd door enige verbazing dat zo'n groot personage een zanger had moeten zijn, lazen de overlijdensberichten alsof het om het overlijden van een monarch ging. 'Is het te veel om te zeggen', vroeg de Argus, 'dat ze de grootste Australische was?'; in Canberra stonden parlementsleden met gebogen hoofden om haar nagedachtenis te eren. Zoals een Engelse muzikant die op bezoek was eerder had geschreven, was het moeilijk voor iemand buiten het land om de buitengewoon krachtige positie in te nemen die Melba in Australië bezette. Ze kan inderdaad tegen Dame Clara Butt hebben gezegd 'Sing' em muck! '; Melba voelde zich ongetwijfeld verplicht zich over alles uit te spreken, van de toestand van het rijk tot de toestand van de weg naar Portsea. In Engeland zou ze haar Australisch karakter inruilen om onbezonnen en openhartig te zijn, maar in Australië, herinnerde Beverley Nichols zich, reizen met Melba 'was als reizen door Frankrijk met Marie-Antoinette'. Ze zou gesorteerde, weelderige dasspelden schenken alsof het versieringen waren, certificaten van goedkeuring voor winkeliers, en ontwierp voor haar studenten aan Albert Street een uniform compleet met een blauwe letter 'M'. Er waren veel daden van openbare liefdadigheid en particuliere vrijgevigheid. Overtuigd van haar eigen belang, geloofde ze dat de ongelukken die plaatsvonden tijdens een Amerikaanse tournee tijdens de Eerste Wereldoorlog Duits geïnspireerde pogingen waren om haar te elimineren, zo effectief als ze bij de oorlogsinspanning was geweest. Uit haar autobiografie blijkt dat Melba's sociale successen even belangrijk voor haar waren als haar zingende. Maar, zoals ze ooit tegen een vragende aristocraat opmerkte, 'er zijn veel hertoginnen maar slechts één Melba'.

Een prachtige constitutie en vastberadenheid, gecombineerd met uitzonderlijke concentratievermogen en aandacht voor detail, waren elementen van een charismatische persoonlijkheid die Melba in staat stelde zo lang in de voorhoede van de muzikale wereld te blijven. Haar gevoel voor theater omvatte zowel het publiek als het stuk in de hand; bij één gelegenheid voorkwam haar directe tussenkomst vanaf het podium paniek toen er brand uitbrak, en in een productie van The Barber of Seville in San Francisco in 1898, het jaar van de Spaans-Amerikaanse oorlog, won ze de harten van een rusteloos publiek door het zingen van 'The Star-Spangled Banner' in de muziekles-scene. Ze was meedogenloos tegen rivalen en was heel goed in staat om dezelfde rol vanaf de vleugels te zingen om een ​​zangeres te ondermijnen die ze niet leuk vond. Ze was een praktische vrouw en wist hoe ze een koopje moest rijden, terwijl haar gevoel voor showbizz haar een zeker contact gaf in de omgang met de pers.

Melba geloofde dat haar stem en persoonlijkheid van een soort waren dat maar één keer per eeuw samenkwam. Ze trok zeker de bewondering van andere zangers en had zelfs het vermogen om ze beter te laten zingen. Maar niet iedereen beoordeelde haar zo hoog. Hoe het ook zij in Londen en New York, en in mindere mate in de Franstalige landen, haar positie was niet zo hoog daarbuiten: Sir Thomas Beecham geloofde dat dit kwam omdat ze 'oprechte spirituele verfijning wilde', terwijl anderen over haar spraken. koude. George Bernard Shaw, toen muziekcriticus, vond Melba aanvankelijk 'hard, oppervlakkig, zelfvoorzienend en totaal onsympathiek', maar in 1892 - na de breuk met de hertog van Orleans - erkende hij haar niet alleen als een briljante zangeres, maar als een dramatische zangeres. sopraan. Kort daarna werden Melba's beperkingen pijnlijk duidelijk: haar Brünnhilde in Siegfried in de Metropolitan in 1896 was een ramp, en haar zingen van de titelrol in Aida een paar jaar later was nauwelijks meer succesvol. Evenzo, hoewel Melba beweerde dat Puccini de rol van Madame Butterfly voor haar schreef en ze het met hem bestudeerde, ontging iets in de rol haar en ze zong het nooit.

Ze was op haar best in die delen die een lichte stem vereisten, zoals Gilda, Lucia of Marguerite, of die geen al te grote verkenning van psychologische complexiteiten vereisten, zoals de wellustige Nedda of de zielige Mimi. In deze delen was ze zo populair dat haar repertoire terugliep tot een dozijn rollen: ze leerde geen nieuwe partijen na 1904. Ze creëerde slechts twee keer rollen, beide in onuitgesproken werken; pas na de Eerste Wereldoorlog zette ze haar taalvaardigheid in door chansons te zingen. Het feit blijft echter dat ze schijnbaar moeiteloos zong en een stem produceerde die Sarah Bernhardt omschreef als 'puur kristal', en die de sopraan Mary Garden bewonderde vanwege de manier waarop hij het podium verliet en als een lichtstraal. Voor Percy Grainger: 'Haar stem deed me altijd denken aan de landschappen van Australië'.

Het was als 'de stem' die Melba soms koos om zichzelf te omschrijven. 'Goed zingen', zei ze, 'is makkelijk zingen'; de natuur had haar een bijna perfect strottenhoofd en stembanden gegeven. Haar bereik was volledig drie octaven, terwijl haar registers zo goed gemengd waren dat zelfs een vooraanstaande keelspecialist dacht dat ze er een waren. Een wetenschappelijke meting van haar triller produceerde zes meter golvingen tussen perfect parallelle lijnen. Instrumentalisten bewonderden haar, niet in de laatste plaats vanwege de manier waarop ze, ondanks haar heerszuchtige temperament, nauwgezet probeerde de bedoelingen van de componist te realiseren. Vanaf 1904 begon Melba met opnemen; ze bracht meer dan honderd platen uit en hielp mee met de oprichting van de grammofoon. In 1920 werd ze ook de eerste kunstenaar met internationale allure die deelnam aan rechtstreekse radio-uitzendingen.

Melba werd benoemd tot DBE in 1918 en GBE in 1927. Ze werd overleefd door haar zoon en liet een landgoed na ter waarde van £ 67,511: in 1914 was ze veel meer waard geweest. Onder haar legaten was £ 8000 aan het Albert Street Conservatorium voor een zangbeurs, 'in de hoop dat er nog een Melba zou komen'. Van de geschilderde portretten zijn die van Rupert Bunny en John Longstaff de bekendste; beide zijn in de National Gallery of Victoria. Geen van beide stelt de jonge Melba voor, met de elektriciteit van haar kastanjebruine haar en levendige ogen, haar majestueuze profiel en openhartige mond; Evenmin tonen ze de Melba van latere jaren, degene die miljoenen Australiërs kennen die hun kranten lezen, een cultureel icoon gehuld in bont en prachtig isolement.

Als u fouten heeft gevonden, laat het ons dan weten door die tekst te selecteren en op te drukken Ctrl + Enter.

Spelfoutenrapport

De volgende tekst wordt naar onze redactie gestuurd: