Anton Rubinstein (1829-1894).

Foto door J. Ganz, Brussel.

  • Beroep: Pianist, dirigent, componist.
  • Residenties: Rusland.
  • Relatie met Mahler: Gustav Mahler dirigeerde de première van zijn "The Demon" op 23-10-1899 in Wenen.
  • Correspondentie met Mahler:
  • Geboren: 28-11-1829 Vikhvatinets, Podolsk, Rusland.
  • Overleden: 20-11-1894 Peterhof, Rusland.
  • Begraven: 00-00-0000 Tichvin begraafplaats, Sint-Petersburg, Rusland.

Anton Grigorevich Rubinstein was een Russische pianist, componist en dirigent die een spilfiguur werd in de Russische cultuur toen hij het Sint-Petersburg Conservatorium oprichtte. Hij was de oudere broer van Nikolai Rubinstein die het conservatorium van Moskou oprichtte. Als pianist behoort Rubinstein tot de grote 19e-eeuwse klaviervirtuozen. Hij werd het meest bekend door zijn reeks historische recitals / zeven enorme opeenvolgende concerten over de geschiedenis van pianomuziek.

Rubinstein speelde deze serie door heel Rusland en Oost-Europa en in de Verenigde Staten toen hij daar toerde. Hoewel hij het best herinnerd werd als pianist en opvoeder (met name in de laatste als de compositieleraar van Pjotr ​​Iljitsj Tsjaikovski), was Rubinstein ook een groot deel van zijn leven een productief componist. Hij schreef 20 opera's, waarvan de bekendste The Demon is. Hij componeerde ook een groot aantal andere werken, waaronder vijf pianoconcerten, zes symfonieën en een groot aantal solo-pianowerken, samen met een aanzienlijke output van werken voor kamerensemble.

Rubinstein werd geboren uit Joodse ouders in het dorp Vikhvatinets in het district Podolsk, Rusland (nu bekend als Ofatin? I in Transnistrië, Republiek Moldavië), aan de rivier de Dnjestr, ongeveer 150 kilometer ten noordwesten van Odessa. Voordat hij 5 jaar oud was, gaf zijn grootvader aan vaders kant alle leden van de familie Rubinstein de opdracht zich te bekeren van het jodendom naar de Russische orthodoxie. Hoewel hij als christen was opgevoed, zou Rubinstein later een christelijke atheïst worden. Russen noemen me Duits, Duitsers noemen me Russisch, Joden noemen me een christen, christenen een Jood.

Pianisten noemen me een componist, componisten noemen me een pianist. De classicisten denken dat ik een futurist ben, en de futuristen noemen mij een reactionair. Mijn conclusie is dat ik geen vis of gevogelte ben / een zielig persoon. Rubinsteins vader opende een potloodfabriek in Moskou. Zijn moeder, een bekwame muzikant, begon hem pianolessen te geven toen hij vijf was, totdat de leraar Alexander Villoing Rubinstein hoorde en accepteerde als een niet-betalende student. Rubinstein maakte zijn eerste publieke optreden tijdens een benefietconcert op negenjarige leeftijd.

Later dat jaar stuurde Rubinsteins moeder hem, vergezeld van Villoing, naar Parijs, waar hij tevergeefs probeerde zich in te schrijven aan het Conservatorium van Parijs. Rubinstein en Villoing bleven een jaar in Parijs. In december 1840 speelde Rubinstein in de Salle Érard voor een publiek met onder meer Frédéric Chopin en Franz Liszt. Chopin nodigde Rubinstein uit in zijn studio en speelde voor hem. Liszt adviseerde Villoing om hem naar Duitsland te brengen om compositie te studeren; Villoing nam Rubinstein echter mee op een uitgebreide concerttournee door Europa en West-Rusland. Ze keerden uiteindelijk terug naar Moskou in juni 1843.

Vastbesloten geld in te zamelen om de muzikale carrière van zowel Anton als zijn jongere broer Nikolai te bevorderen, stuurde hun moeder Rubinstein en Villoing op tournee door Rusland, waarna de broers naar Sint-Petersburg werden gestuurd om te spelen voor tsaar Nicolaas I en de keizerlijke familie in het Winterpaleis. Anton was 14 jaar oud; Nikolai was acht.  

In het voorjaar van 1844 reisden Rubinstein, Nikolai, zijn moeder en zijn zus Luba naar Berlijn. Hier ontmoette hij, en werd gesteund door, Felix Mendelssohn en Giacomo Meyerbeer. Mendelssohn, die Rubinstein had gehoord toen hij met Villoing toerde, zei dat hij geen verdere pianostudie nodig had, maar stuurde Nikolai naar Theodor Kullak voor instructie. Meyerbeer stuurde beide jongens naar Siegfried Dehn voor werk in compositie en theorie. In de zomer van 1846 kwam het bericht dat Rubinsteins vader ernstig ziek was.

Rubinstein werd in Berlijn achtergelaten terwijl zijn moeder, zus en broer terugkeerden naar Rusland. Aanvankelijk vervolgde hij zijn studie bij Dehn, daarna bij Adolf Bernhard Marx, terwijl hij serieus componeerde. Nu 17, wist hij dat hij niet langer als wonderkind kon doorgaan. Hij zocht Liszt op in Wenen, in de hoop dat Liszt hem als leerling zou accepteren. Echter, nadat Rubinstein zijn auditie had gespeeld, zou Liszt hebben gezegd: "Een getalenteerde man moet het doel van zijn ambitie behalen door zijn eigen niet-ondersteunde inspanningen." Op dat moment leefde Rubinstein in acute armoede. Liszt deed niets om hem te helpen. Andere telefoontjes die Rubinstein met potentiële klanten pleegde, hielpen niet. Na een mislukt jaar in Wenen en een concerttournee door Hongarije, keerde hij terug naar Berlijn en bleef hij lessen geven.  

De revolutie van 1848 dwong Rubinstein terug naar Rusland. Rubinstein bracht de volgende vijf jaar voornamelijk in Sint-Petersburg door, gaf les, gaf concerten en trad regelmatig op aan het keizerlijk hof. De groothertogin Elena Pavlovna, de zus van tsaar Nicolaas I, werd zijn meest toegewijde beschermvrouwe. In 1852 was hij een leidende figuur geworden in het muziekleven van Sint-Petersburg, trad hij op als solist en werkte hij samen met enkele van de uitstekende instrumentalisten en vocalisten die naar de Russische hoofdstad kwamen. Hij componeerde ook ijverig.

Na een aantal vertragingen, waaronder enkele problemen met de censor, werd Rubinsteins eerste opera, Dmitry Donskoy (nu verloren gegaan, behalve de ouverture), in 1852 opgevoerd in het Bolsjojtheater in Sint-Petersburg. Drie opera's in één akte, geschreven voor Elena Pavlovna, volgden. . Hij speelde en dirigeerde ook verschillende van zijn werken, waaronder de oceaansymfonie in de oorspronkelijke vorm van vier delen, zijn Tweede pianoconcert en verschillende solowerken. Het was deels zijn gebrek aan succes op het Russische operapodium dat Rubinstein ertoe bracht om opnieuw naar het buitenland te gaan om zijn reputatie als serieuze artiest veilig te stellen.  

In 1854 begon Rubinstein aan een vierjarige concerttournee door Europa. Dit was zijn eerste grote concerttour in tien jaar. Nu hij 24 was, voelde hij zich klaar om zichzelf aan het publiek aan te bieden als een volledig ontwikkelde pianist en als componist van waarde. Binnenkort herstelde hij zijn reputatie als virtuoos. Ignaz Moscheles schreef in 1855 wat een wijdverbreide mening over Rubinstein zou worden: "In macht en executie is hij inferieur aan niemand." Zoals de toenmalige voorliefde was, waren veel van wat Rubinstein speelde zijn eigen composities.

Bij verschillende concerten wisselde Rubinstein af tussen het dirigeren van zijn orkestwerken en het spelen als solist in een van zijn pianoconcerten. Een hoogtepunt voor hem was het leiden van het Leipzig Gewandhaus-orkest in zijn Ocean Symphony op 16 november 1854. Hoewel de recensies over Rubinsteins verdiensten als componist gemengd waren, waren ze gunstiger over hem als uitvoerder toen hij een paar weken een solorecital speelde. later.  

Rubinstein bracht een reisonderbreking door, in de winter van 1856-1857, met Elena Pavlovna en een groot deel van de keizerlijke koninklijke familie in Nice. Rubinstein nam deel aan discussies met Elena Pavlova over plannen om het niveau van muziekonderwijs in hun thuisland te verhogen; deze wierpen hun eerste vruchten af ​​met de oprichting van de Russian Musical Society (RMS) in 1859.  

De opening van het conservatorium van Sint-Petersburg, de eerste muziekschool in Rusland en een ontwikkeling van de RMS volgens zijn handvest, volgde in 1862. Rubinstein richtte het niet alleen op en was de eerste directeur, maar rekruteerde ook een imposante pool van talent voor zijn faculteit. Sommigen in de Russische samenleving waren verrast dat een Russische muziekschool daadwerkelijk zou proberen Russisch te zijn.

Een 'modieuze dame', die door Rubinstein werd verteld dat de lessen in het Russisch zouden worden gegeven en niet in een vreemde taal, riep uit: 'Wat, muziek in het Russisch! Dat is een origineel idee! " Rubinstein voegt eraan toe: En het was zeker verrassend dat de muziektheorie voor het eerst in de Russische taal aan ons conservatorium werd onderwezen…. Als iemand het tot nu toe wilde studeren, was hij verplicht om les te nemen van een buitenlander of naar Duitsland te gaan.  

Er waren ook mensen die vreesden dat de school niet Russisch genoeg zou zijn. Rubinstein kreeg enorm veel kritiek van de Russisch-nationalistische muziekgroep die bekend staat als The Five. Mikhail Zetlin schrijft in zijn boek over The Five: Het hele idee van een conservatorium impliceerde, het is waar, een geest van academisme die er gemakkelijk een bolwerk van routine van zou kunnen maken, maar dan zou hetzelfde kunnen worden gezegd van conservatoria overal de wereld. Eigenlijk heeft het Conservatorium het niveau van de muziekcultuur in Rusland verhoogd. De onconventionele manier die Balakirev en zijn vrienden kozen, was niet noodzakelijk voor iedereen de juiste.  

Het was tijdens deze periode dat Rubinstein zijn grootste succes boekte als componist, te beginnen met zijn Vierde Pianoconcert in 1864 en culminerend met zijn opera The Demon in 1871. Tussen deze twee werken bevinden zich de orkestwerken Don Quichot, die Tsjaikovski 'interessant en goed gedaan, ”hoewel“ episodisch ”, en de opera Ivan IV Grozniy, die in première ging door Balakirev. Borodin merkte op Ivan IV op dat “de muziek goed is, je kunt gewoon niet herkennen dat het Rubinstein is. Er is niets dat Mendelssohnian is, niets zoals hij vroeger schreef. "  

In 1867 leidden aanhoudende spanningen met het Balakirev-kamp, ​​samen met aanverwante zaken, tot intense onenigheid binnen de faculteit van het conservatorium. Rubinstein nam ontslag en keerde terug naar een tour door Europa. In tegenstelling tot zijn vorige tournees, begon hij steeds meer werken van andere componisten te vertonen. In eerdere tournees had Rubinstein voornamelijk zijn eigen werken gespeeld. In opdracht van pianobedrijf Steinway & Sons toerde Rubinstein in het seizoen 1872-1873 door de Verenigde Staten.

Steinway's contract met Rubinstein riep hem op om 200 concerten te geven tegen het toen ongehoorde tarief van 200 dollar per concert (te betalen in goud - Rubinstein wantrouwde zowel de Amerikaanse banken als het Amerikaanse papiergeld), plus alle betaalde onkosten. Rubinstein verbleef 239 dagen in Amerika en gaf 215 concerten - soms twee en drie per dag in evenveel steden. Rubinstein schreef over zijn Amerikaanse ervaring: 'Moge de hemel ons behoeden voor zo'n slavernij! Onder deze omstandigheden is er geen kans voor kunst - men groeit gewoon uit tot een automaat die mechanisch werk verricht; geen waardigheid blijft voor de kunstenaar; hij is verdwaald….

De inkomsten en het succes waren altijd verheugend, maar het was allemaal zo vervelend dat ik mezelf en mijn kunst begon te verachten. Mijn ontevredenheid was zo diep dat ik, toen ik enkele jaren later werd gevraagd om mijn Amerikaanse tournee te herhalen, puntloos weigerde ...  

Ondanks zijn ellende verdiende Rubinstein genoeg geld met zijn Amerikaanse tournee om hem de rest van zijn leven financiële zekerheid te geven. Bij zijn terugkeer in Rusland "haastte hij zich om in onroerend goed te investeren" en kocht hij een datsja in Peterhof, niet ver van Sint-Petersburg, voor zichzelf en zijn gezin.  

Rubinstein bleef touren als pianist en gaf optredens als dirigent. In 1887 keerde hij terug naar het conservatorium van Sint-Petersburg met als doel de algemene normen te verbeteren. Hij verwijderde inferieure studenten, ontsloeg en degradeerde veel professoren, stelde toelatingseisen en exameneisen strenger en herzag het curriculum. Hij leidde semi-wekelijkse lerarenlessen door de hele klavierliteratuur en gaf enkele van de meer begaafde pianostudenten persoonlijke coaching. Gedurende het academiejaar 1889-1890 gaf hij wekelijks lezing-recitals voor de studenten.

Hij nam opnieuw ontslag - en verliet Rusland - in 1891 na keizerlijke eisen dat toelating tot het conservatorium, en later jaarlijkse prijzen voor studenten, zouden worden toegekend op basis van raciale quota in plaats van louter op basis van verdienste. Deze quota waren in feite bedoeld om Joden te benadelen. Rubinstein vestigde zich in Dresden en begon weer concerten te geven in Duitsland en Oostenrijk. Bijna al deze concerten waren benefietevenementen voor het goede doel.  

Rubinstein coachte ook enkele pianisten en gaf les aan zijn enige privé pianostudent, Josef Hofmann. Hofmann zou een van de beste klavierkunstenaars van de 20e eeuw worden.  

Ondanks zijn gevoelens over etnische politiek in Rusland, keerde Rubinstein daar af en toe terug om vrienden en familie te bezoeken. Hij gaf zijn laatste concert in Sint-Petersburg op 14 januari 1894. Toen zijn gezondheid snel achteruitging, verhuisde Rubinstein in de zomer van 1894 terug naar Peterhof. Hij stierf daar op 20 november van dat jaar, nadat hij enige tijd aan een hartziekte had geleden.  

De voormalige Troitskaya-straat in Sint-Petersburg waar hij woonde, is nu naar hem vernoemd.  

Anton Rubinstein (1829-1894).

Veel tijdgenoten vonden dat hij een opvallende gelijkenis vertoonde met Ludwig van Beethoven. Ignaz Moscheles, die Beethoven intiem had gekend, schreef: "Rubinsteins gelaatstrekken en korte, onstuitbare haar doen me aan Beethoven denken." Liszt noemde Rubinstein 'Van II'. Deze gelijkenis was ook voelbaar in het klavierspel van Rubinstein. Onder zijn handen, zo werd gezegd, barstte de piano vulkanisch uit. Toehoorders schreven dat ze na een van zijn recitals slap naar huis gingen, wetende dat ze getuige waren geweest van een natuurkracht.  

Soms was Rubinsteins spel te veel voor luisteraars. De Amerikaanse pianiste Amy Fay, die veel schreef over de Europese klassieke muziekscene, gaf toe dat hoewel Rubinstein “een gigantische geest in zich heeft en uiterst poëtisch en origineel is… hij een hele avond te veel is. Geef me Rubinstein voor een paar stukken, maar Tausig voor een hele avond. " Ze hoorde Rubinstein spelen "een geweldig stuk van Schubert", naar verluidt de Wanderer Fantasie. Het optreden bezorgde haar zo'n heftige hoofdpijn dat de rest van het recital voor haar verpest werd.  

Clara Schumann toonde zich bijzonder heftig. Nadat ze hem in 1857 het Mendelssohn C mineur Trio hoorde spelen, schreef ze dat "hij het zo van streek maakte dat ik niet wist hoe ik mezelf moest beheersen ... en vaak vernietigde hij viool en cello zo dat ik ... niets van ze kon horen." Evenmin waren de zaken een paar jaar later volgens Clara verbeterd, toen Rubinstein een concert gaf in Breslau. Ze schreef in haar dagboek: 'Ik was woedend, want hij speelt niet meer. Ofwel is er een perfect wild geluid of anders een gefluister met het zachte pedaal naar beneden. En een zogenaamd cultureel publiek verdraagt ​​zo'n optreden!  

Aan de andere kant, toen Rubinstein in 1868 Beethovens 'aartshertogentrio' speelde met violist Leopold Auer en cellist Alfredo Piatti, herinnert Auer zich:  

Het was de eerste keer dat ik deze geweldige artiest hoorde spelen. Hij was zeer beminnelijk bij de repetitie…. Tot op de dag van vandaag kan ik me herinneren hoe Rubinstein aan de piano ging zitten, zijn leonine hoofd iets naar achteren geworpen, en de vijf openingsmaten van het hoofdthema begon…. Het leek me dat ik de piano nog nooit echt had horen spelen. De grandeur van stijl waarmee Rubinstein die vijf maten presenteerde, de schoonheid van de toon die zijn zachtheid van aanraking verzekerde, de kunst waarmee hij het pedaal manipuleerde, zijn onbeschrijfelijk ...  

Violist en componist Henri Vieuxtemps vult aan:  

Zijn macht over de piano is iets onvoorstelbaars; hij vervoert je naar een andere wereld; alles wat mechanisch is in het instrument, wordt vergeten. Ik sta nog steeds onder de invloed van de allesomvattende harmonie, de sprankelende passages en donder van Beethovens Sonate Op. 57. Appassionata, die Rubinstein voor ons uitvoerde met onvoorstelbaar meesterschap.  

Weense muziekcriticus Eduard Hanslick verwoordde wat Arnold Schönberg (1874-1951) noemt "het meerderheidsstandpunt" in een recensie uit 1884. Na te hebben geklaagd over de meer dan drie uur durende recital van Rubinstein, geeft Hanslick toe dat het sensuele element van het spel van de pianist luisteraars plezier geeft. Zowel Rubinsteins deugden als gebreken, aldus Hanslick, komen voort uit een onaangeboorde natuurlijke kracht en elementaire frisheid. "Ja, hij speelt als een god", schrijft Hanslick tot slot, "en we nemen het niet kwalijk als hij van tijd tot tijd verandert, zoals Jupiter, in een stier". Sergei Rachmaninoff's medestudent piano Matvey Pressman voegt toe:  

Hij betoverde je door zijn kracht, en hij betoverde je door de elegantie en gratie van zijn spel, door zijn onstuimige, vurige temperament en door zijn warmte en charme. Zijn crescendo had geen grenzen aan de groei van de kracht van zijn sonoriteit; zijn diminuendo bereikte een ongelooflijk pianissimo, klinkend in de verste uithoeken van een enorme zaal. Al spelend creëerde Rubinstein, en hij creëerde onnavolgbaar en met genialiteit. Hij behandelde hetzelfde programma vaak totaal anders toen hij het de tweede keer speelde, maar, nog verbazingwekkender, kwam bij beide gelegenheden alles prachtig uit.  

Rubinstein was ook bedreven in improvisatie - een praktijk waarin Beethoven uitblonk. Componist Karl Goldmark (1830-1915) schreef over een recital waarin Rubinstein improviseerde op een motief uit het laatste deel van Beethovens Achtste symfonie:  

Hij zette het in de bas; ontwikkelde het vervolgens eerst als canon, daarna als vierstemmige fuga en veranderde het weer in een teder lied. Daarna keerde hij terug naar de oorspronkelijke vorm van Beethoven, veranderde deze later in een vrolijke Weense wals, met zijn eigen bijzondere harmonieën, en stortte uiteindelijk in cascades van schitterende passages, een perfecte storm van geluid waarin het oorspronkelijke thema nog steeds onmiskenbaar was. Het was fantastisch. "  

Villoing had met Rubinstein gewerkt aan handpositie en vingervaardigheid. Door naar Liszt te kijken, had Rubinstein geleerd over de vrijheid van armbeweging. Theodor Leschetizky, die piano doceerde aan het conservatorium van Sint-Petersburg toen het werd geopend, vergeleek spierontspanning aan de piano met de diepe ademhaling van een zanger. Hij zou tegen zijn studenten opmerken "welke diepe ademhalingen Rubinstein altijd nam aan het begin van lange zinnen, en ook welke rust hij had en welke dramatische pauzes."  

In zijn boek The Great Pianists beschrijft voormalig New York Times-criticus Harold C. Schonberg het spel van Rubinstein als dat "van buitengewone breedte, viriliteit en vitaliteit, immense sonoriteit en technische grootsheid waarin zich maar al te vaak technische slordigheid voordeed".

Toen Rubinstein meegesleept werd in het moment van de uitvoering, leek het hem niet te kunnen schelen hoeveel verkeerde noten hij speelde, zolang zijn conceptie van het stuk dat hij speelde maar doorkwam. Rubinstein gaf zelf toe, na een concert in Berlijn in 1875: "Als ik alle noten die ik onder de piano liet vallen, zou kunnen verzamelen, zou ik een tweede concert met hen kunnen geven."  

Een deel van het probleem was misschien de enorme omvang van Rubinsteins handen. Ze waren enorm, en veel waarnemers gaven commentaar op hen. Josef Hofmann merkte op dat Rubinsteins vijfde vinger “zo dik was als mijn duim - denk er eens over na! Toen waren zijn vingers vierkant aan de uiteinden, met kussens erop. Het was een geweldige hand. " Pianist Josef Lhevinne beschreef ze als "dik, mollig ... met vingers zo breed bij de vingertoppen dat hij er vaak moeite mee had om niet twee noten tegelijk te slaan."

De Duitse pianoleraar Ludwig Deppe raadde de Amerikaanse pianiste Amy Fay aan goed te kijken hoe Rubinstein zijn akkoorden sloeg: “Niets benauwd aan hem! Hij spreidt zijn handen alsof hij het universum in zich opneemt en neemt ze met de grootste vrijheid op en laat ze in de steek! "  

Vanwege de slap-dash-momenten in het spel van Rubinstein, trokken sommige meer academische, gepolijste spelers, vooral Duits-geschoolde spelers, de grootsheid van Rubinstein serieus in twijfel. Degenen die interpretatie evenveel of meer waardeerden dan pure techniek, vonden veel lof. Pianist en dirigent Hans von Bülow noemde Rubinstein 'de Michelangelo van de muziek'. De Duitse criticus Ludwig Rellstab noemde hem 'de Hercules van de piano; de Jupiter Tonans van het instrument. "  

Pressman bevestigde de zangkwaliteit van Rubinsteins spel, en nog veel meer: ​​“Zijn toon was opvallend vol en diep. Bij hem klonk de piano als een heel orkest, niet alleen wat de kracht van de klank betrof, maar ook in de verscheidenheid aan klankkleuren. Met hem zong de piano zoals Patti zong, zoals Rubini zong. " Harold C. Schonberg heeft Rubinsteins pianotoon als de meest sensuele van alle grote pianisten beoordeeld. Collega-pianist Rafael Joseffy vergeleek het met "een gouden hoorn." Rubinstein zei zelf tegen een interviewer: “Kracht met lichtheid, dat is een geheim van mijn aanraking…. Ik heb uren zitten proberen om het timbre van Rubini's stem in mijn spel na te bootsen. "  

Rubinstein vertelde de jonge Rachmaninoff hoe hij die toon bereikte. “Druk gewoon op de toetsen totdat het bloed uit uw vingertoppen stroomt”. Wanneer hij wilde, kon Rubinstein spelen met extreme lichtheid, gratie en delicatesse. Hij toonde echter zelden die kant van zijn aard. Hij had snel geleerd dat de toehoorders hem kwamen horen donderen, dus bood hij hen onderdak. Rubinstein's krachtige spel en krachtige temperament maakten vooral grote indruk tijdens zijn Amerikaanse tournee, waar dit soort spel nog nooit eerder was gehoord. Tijdens deze tour kreeg Rubinstein meer persaandacht dan enig ander figuur tot de verschijning van Ignacy Jan Paderewski een generatie later.  

De concertprogramma's van Rubinstein waren vaak gigantisch. Hanslick vermeldde in zijn recensie uit 1884 dat de pianist meer dan 20 stukken speelde in één concert in Wenen, waaronder drie sonates (de Schumann Fis mineur plus Beethovens D mineur en Op. 101 in A). Rubinstein was een man met een buitengewoon robuust gestel en blijkbaar nooit moe; het publiek stimuleerde blijkbaar zijn bijnieren tot het punt waarop hij zich als een superman gedroeg. Hij had een kolossaal repertoire en een even kolossale herinnering tot hij 50 werd, toen hij geheugenverlies begon te krijgen en vanaf de gedrukte noot moest spelen.  

Rubinstein was het meest bekend om zijn reeks historische recitals - zeven opeenvolgende concerten over de geschiedenis van pianomuziek. Elk van deze programma's was enorm. De tweede, gewijd aan Beethoven-sonates, bestond uit Moonlight, Tempest, Waldstein, Appassionata, E minor, A major (Op. 101), E major (Op. 109) en C minor (Op. 111). Nogmaals, dit werd allemaal in één overweging opgenomen. Het vierde concert, gewijd aan Schumann, bevatte Fantasy in C, Kreisleriana, Symphonic Studies, Sonata in Fis mineur, een reeks korte stukken en Carnaval. Enthousiasme was exclusief toegift, die Rubinstein bij elk concert rijkelijk bespootte. Rubinstein sloot zijn Amerikaanse tournee af met deze serie en speelde de zeven recitals gedurende negen dagen in mei 1873 in New York.  

Rubinstein speelde deze reeks historische recitals in Rusland en in heel Oost-Europa. In Moskou gaf hij deze serie op opeenvolgende dinsdagavonden in de Hal van de Adel, waarbij hij elk concert de volgende ochtend in de Duitse club gratis herhaalde ten behoeve van de studenten.  

Sergei Rachmaninoff woonde voor het eerst Rubinstein's historische concerten bij als een twaalfjarige pianostudent. Vierenveertig jaar later vertelde hij zijn biograaf Oscar von Riesemann: "[Zijn spel greep mijn hele verbeelding en had een duidelijke invloed op mijn ambitie als pianist." Rachmaninoff legde aan von Riesemann uit: 'Het was niet zozeer zijn magnifieke techniek die iemand betoverde, als wel het diepgaande, spiritueel verfijnde muzikaal vakmanschap, dat sprak uit elke noot en elke maat die hij speelde en die hem uitverkoren als de meest originele en ongeëvenaarde pianist in de wereld. wereld." De gedetailleerde beschrijving van Rachmaninoff aan von Riesemann is interessant:  

Eenmaal herhaalde hij de hele finale van [Chopins] Sonate in b klein, misschien was hij niet geslaagd in het korte crescendo aan het eind zoals hij had gewild. Een van hen luisterde in vervoering en had de passage keer op keer kunnen horen, zo uniek was de schoonheid van de toon…. Ik heb het virtuoze stuk Islamey van Balakirev nooit gehoord, zoals Rubinstein het speelde, en zijn interpretatie van Schumanns kleine fantasie The Bird as Prophet was onnavolgbaar in poëtische verfijning: om het verkleinwoord van het pianissimo te beschrijven aan het einde van het 'wegfladderen van de kleine vogel ”zou hopeloos ontoereikend zijn. Onnavolgbaar waren ook de opzwepende beelden in de Kreisleriana, de laatste (G minor) passage waarvan ik nog nooit iemand op dezelfde manier heb horen spelen. Een van Rubinsteins grootste geheimen was zijn gebruik van het pedaal. Zelf sprak hij met veel plezier zijn ideeën over het onderwerp uit toen hij zei: "Het pedaal is de ziel van de piano." Geen enkele pianist mag dit ooit vergeten.  

Rachmaninoff-biograaf Barrie Martyn suggereert dat het misschien niet toevallig was dat de twee stukken die Rachmaninoff lof verdienden tijdens de concerten van Rubinstein - Beethovens Appassionata en Chopins 'Funeral March'-sonate - beide hoekstenen werden van Rachmaninoffs eigen recitalprogramma's. Martyn beweert ook dat Rachmaninoff zijn interpretatie van de Chopin-sonate mogelijk heeft gebaseerd op Rubinsteins traversal, waarbij hij wijst op overeenkomsten tussen geschreven verslagen van Rubinsteins versie en Rachmaninoffs audio-opname van het werk.  

Rachmaninoff gaf toe dat Rubinstein niet perfect was bij deze concerten, hij herinnerde zich een geheugenverval tijdens Balakirevs Islamey, waar Rubinstein improviseerde in de stijl van het stuk tot hij zich de rest ervan vier minuten later herinnerde. Ter verdediging van Rubinstein zei Rachmaninoff echter dat "voor elke mogelijke fout [die Rubinst maakte, hij in ruil daarvoor ideeën en muzikale toonbeelden gaf die een miljoen fouten zouden hebben goedgemaakt."  

Rubinstein dirigeerde de programma's van de Russische Muziekvereniging vanaf de oprichting van de organisatie in 1859 tot zijn ontslag en het conservatorium van Sint-Petersburg in 1867. Hij deed ook zijn aandeel in de gastdirectie zowel voor als na zijn ambtsperiode bij de RMS. Rubinstein op het podium was net zo temperamentvol als op het toetsenbord en lokte gemengde reacties uit bij zowel orkestmuzikanten als het publiek.  

Als compositieleraar kon Rubinstein zijn studenten inspireren en stond bekend om zijn vrijgevigheid in tijd en moeite die hij met hen besteedde, zelfs na een volledige dag van administratief werk. Hij kon ook veeleisend zijn en net zoveel van hen verwachten als hij hun gaf. Volgens een van de medestudenten van Tsjaikovski, Alexandr Rubets, begon Rubinstein de les soms met het lezen van enkele verzen, waarna hij ze toewees aan solozang of refrein, afhankelijk van de voorkeur van de student. Deze opdracht zou de volgende dag moeten worden ingeleverd.

Op andere momenten verwachtte hij dat studenten een menuet, een rondo, een polonaise of een andere muzikale vorm improviseerden. Rubinstein waarschuwde zijn studenten voortdurend om voor verlegenheid te waken, niet op een moeilijke plaats in een compositie te stoppen, maar die te verlaten en door te gaan. Hij moedigde hen ook aan om in schetsen te schrijven met aanduidingen van de vorm waarin dat stuk zou worden geschreven en om componeren aan de piano te vermijden. Opmerkelijke studenten zijn onder meer pianiste Sandra Drouker.  

Tegen 1850 had Rubinstein besloten dat hij niet alleen bekend wilde worden als pianist, maar als componist die zijn symfonieën, concerten, opera's, trio's enz. Uitvoerde. Rubinstein was een productief componist en schreef niet minder dan twintig opera's (met name The Demon, geschreven naar het romantische gedicht van Lermontov en zijn opvolger The Merchant Kalashnikov), vijf pianoconcerten, zes symfonieën en een groot aantal solo-pianowerken, samen met een aanzienlijke output van werken voor kamermuziekensemble, twee concerto's voor cello en één voor viool, vrijstaande orkestwerken en toongedichten (waaronder één getiteld Don Quichot). Edward Garden schrijft in de New Grove,

Rubinstein componeerde tijdens alle perioden van zijn leven ijverig. Hij was in staat en bereid om met een half vloeiend gemak naar een half dozijn nummers of een album met pianostukken te gaan, in de wetenschap dat zijn reputatie een lonende financiële beloning voor de inspanningen zou opleveren.  

Rubinstein en Mikhail Glinka, beschouwd als de eerste belangrijke Russische klassieke componist, hadden beiden in Berlijn gestudeerd bij pedagoog Siegfried Dehn. Glinka, als Dehn's student 12 jaar vóór Rubinstein, maakte van de gelegenheid gebruik om grotere reserves aan compositievaardigheid te vergaren die hij kon gebruiken om een ​​heel nieuw territorium van Russische muziek te openen. Rubinstein daarentegen koos ervoor om zijn compositietalenten uit te oefenen binnen de Duitse stijlen die in Dehn's leer werden geïllustreerd. Robert Schumann en Felix Mendelssohn waren de sterkste invloeden op de muziek van Rubinstein.  

Bijgevolg toont Rubinsteins muziek niets van het nationalisme van The Five. Rubinstein had ook de neiging om te haasten bij het componeren van zijn stukken, met als resultaat dat goede ideeën zoals die in zijn Ocean Symphony op een minder dan voorbeeldige manier werden ontwikkeld. Zoals Paderewski later zou opmerken: "Hij had niet de nodige concentratie van geduld voor een componist…." 'Hij was geneigd zich over te geven aan grootse clichés op momenten van climax, voorafgegaan door te lange stijgende sequenties die vervolgens door Tsjaikovski werden nagebootst in zijn minder geïnspireerde stukken'.  

Desalniettemin had Rubinsteins Vierde Pianoconcert een grote invloed op Tsjaikovski's pianoconcerten, vooral de eerste (1874-1875), en de schitterende finale, met zijn inleiding en sprankelend hoofdonderwerp, vormt de basis van zeer vergelijkbaar materiaal aan het begin van de finale van Balakirevs Piano Concerto in Es majeur […] Het eerste deel van Balakirevs concerto was, mede onder invloed van Rubinsteins Tweede Concerto, in de jaren 1860 geschreven.  

Na de dood van Rubinstein begonnen zijn werken aan populariteit te verliezen, hoewel zijn pianoconcerti tot de Eerste Wereldoorlog in het repertoire in Europa bleven en zijn belangrijkste werken een vaste plaats hebben gekregen in het Russische concertrepertoire. De muziek van Rubinstein ontbrak misschien enigszins aan individualiteit, maar kon niet concurreren met de gevestigde klassiekers of met de nieuwe Russische stijl van Stravinsky en Prokofjev.  

Zijn werk is de afgelopen jaren zowel in Rusland als in het buitenland iets vaker opgevoerd en kreeg vaak positieve kritiek. Tot zijn bekendere werken behoren de opera The Demon, zijn Piano Concerto No. 4 en zijn Symphony No. 2, bekend als The Ocean.  

Anton Rubinstein (1829-1894).

Rubinstein was tijdens zijn leven zowel bekend om zijn sarcasme als om zijn soms indringende inzicht. Tijdens een van Rubinsteins bezoeken aan Parijs speelde de Franse pianist Alfred Cortot het eerste deel van Beethovens Appassionata voor hem. Na een lange stilte zei Rubinstein tegen Cortot: 'Mijn jongen, vergeet nooit wat ik je ga vertellen.

De muziek van Beethoven mag niet worden bestudeerd. Het moet worden gereïncarneerd. " Cortot is die woorden naar verluidt nooit vergeten. Rubinsteins eigen pianostudenten werden net zo verantwoordelijk gehouden: hij wilde dat ze nadachten over de muziek die ze speelden, waarbij de toon werd afgestemd op het stuk en de frase. Zijn manier van omgaan met hen was een combinatie van rauwe, soms gewelddadige kritiek en een goed humeur. Hofmann schreef over zo'n les:  

Ooit speelde ik een Liszt-rapsodie behoorlijk slecht. Na een poosje zei Rubinstein: "De manier waarop je dit stuk speelt, zou goed zijn voor tante of mama." Toen stond hij op en kwam naar me toe, zei hij: "Laten we nu eens kijken hoe we zulke dingen spelen." […] Ik begon opnieuw, maar ik had niet meer dan een paar maten gespeeld toen Rubinstein luid zei: "Ben je begonnen?" "Ja, meester, dat heb ik zeker." "Oh," zei Rubinstein vaag, "ik heb het niet opgemerkt." […] Rubinstein leerde me niet zozeer. Hij liet me alleen van hem leren ... Als een student, door zijn eigen studie en mentale kracht, het gewenste punt bereikte dat de tovenarij van de musicus hem had laten zien, vertrouwde hij op zijn eigen kracht, wetende dat hij dat punt altijd weer zou vinden, zelfs hoewel hij een of twee keer de weg zou moeten verliezen, zoals iedereen met een eerlijk streven geneigd is te doen.  

Rubinsteins nadruk op absolute trouw aan het gedrukte briefje verraste Hofmann, aangezien hij zijn leraar zelf vrijheden had horen nemen in zijn concerten. Toen hij Rubinstein vroeg om deze paradox te verzoenen, antwoordde Rubinstein, zoals veel leraren door de eeuwen heen hebben gedaan: "Als je zo oud bent als ik, mag je doen wat ik doe." Toen voegde Rubinstein eraan toe: "Als je kunt".  

Rubinstein paste de strekking van zijn commentaren ook niet aan voor die van hoge rang. Nadat Rubinstein het directeurschap van het Sint-Petersburg Conservatorium weer op zich had genomen, schonk tsaar Alexander III het vervallen oude Bolsjojtheater als het nieuwe onderkomen van het Conservatorium - zonder de benodigde middelen om de faciliteit te herstellen en te herstructureren. Bij een receptie ter ere van de vorst, vroeg de tsaar aan Rubinstein of hij blij was met dit geschenk. Rubinstein antwoordde botweg, tot afgrijzen van de menigte: "Keizerlijke majesteit, als ik u een prachtig kanon zou geven, helemaal gemonteerd en voorzien van reliëf, zonder munitie, zou u dat dan mooi vinden?"

Anton Rubinstein-wedstrijd

Het Anton Rubinstein Concours is de naam van een muziekwedstrijd die in twee incarnaties heeft bestaan. Het werd voor het eerst opgevoerd in Rusland tussen 1890 en 1910, en er werden prijzen uitgereikt voor pianospel en compositie. Sinds 2003 wordt het alleen in Duitsland gehouden als pianowedstrijd. Het originele Anton Rubinstein Concours werd van 1890 tot 1910 elke vijf jaar door Anton Rubinstein zelf georganiseerd. De winnaars van het pianoconcours ontvingen meestal een witte Schroeder-piano als prijs. Winnaars zijn onder meer:

  • 1890: Ferruccio Busoni (1866-1924) (Concertstuk voor piano en orkest, Op. 31a).
  • 1895: Josef Lhévinne, piano.
  • 1900: Alexander Goedicke, compositie.
  • 1905: Wilhelm Backhaus, piano. Béla Bartók pakte de tweede prijs.
  • 1910: Emil Frey, compositie (pianotrio); Alfred Hoehn, piano (Artur Lemba was een piano-finalist).

Volgens The Musical Times van 1 oktober 1910 begon de vijfde internationale wedstrijd voor de Rubinsteinprijs op 22 augustus. Er werden twee prijzen van 5,000 frank uitgereikt, voor compositie en voor pianospel. De twee succesvolle concurrenten waren beide Duitse muzikanten - Emil Frey (als componist; hij was eigenlijk Zwitser) en Alfred Hoehn, professor aan het Hoschsche Konservatorium in Frankfurt (als pianist; hij was eigenlijk Oostenrijker). Diploma's voor excellentie in pianospel werden toegekend aan Arthur Rubinstein, Emil Frey en Alexander Borovsky. De examencommissie bestond alleen uit Russische musici. Alexander Glazunov, voorzitter van de jury, reikte de prijzen uit. De eerste prijs voor pianisten die afstudeerden aan het conservatorium van Sint-Petersburg werd ook naar Rubinstein genoemd; Maria Yudina herinnerde zich dat zij en haar klasgenoot Vladimir Sofronitsky de prijs in 1920 hadden gewonnen.

Deelnemers 1910.

Deelnemers 1910.

Jury van 1910.

Als u fouten heeft gevonden, laat het ons dan weten door die tekst te selecteren en op te drukken Ctrl + Enter.

Spelfoutenrapport

De volgende tekst wordt naar onze redactie gestuurd: