Pjotr ​​Iljitsj Tsjaikovski (1840-1893).

Pjotr ​​(Pjotr, Peter) Iljitsj (Iljitsj) Tsjaikovski (Tsjaikovski, Tschaikowsky) was een Russische componist wiens werken onder meer symfonieën, concerten, opera's, balletten, kamermuziek en een koorsetting van de Russisch-orthodoxe goddelijke liturgie omvatten. Sommige hiervan behoren tot de meest populaire theatrale muziek in het klassieke repertoire. Hij was de eerste Russische componist wiens muziek internationaal een blijvende indruk maakte, die hij later in zijn carrière in Europa en de Verenigde Staten versterkte met optredens als gastdirigent. Een van deze optredens was bij het inaugurele concert van Carnegie Hall in New York City in 1891. Tsjaikovski werd in 1884 geëerd door keizer Alexander III en kreeg eind jaren tachtig een levenslang pensioen.

Hoewel muzikaal vroegrijp, werd Tsjaikovski opgeleid voor een carrière als ambtenaar. Er was in die tijd in Rusland weinig gelegenheid voor een muzikale carrière en er was geen systeem voor openbaar muziekonderwijs. Toen zich een kans voor een dergelijke opleiding voordeed, ging hij naar het ontluikende conservatorium van Sint-Petersburg, waar hij in 1865 afstudeerde. Vijf, met wie zijn professionele relatie was gemengd. De opleiding van Tsjaikovski zette hem op een pad om wat hij had geleerd te verzoenen met de inheemse muzikale praktijken waaraan hij van kinds af aan was blootgesteld. Uit deze verzoening smeedde hij een persoonlijke maar onmiskenbaar Russische stijl - een taak die niet gemakkelijk bleek. De principes die de melodie, harmonie en andere grondbeginselen van de Russische muziek beheersten, waren volledig in strijd met de principes die de West-Europese muziek beheersten; dit leek het potentieel te verslaan om Russische muziek te gebruiken in grootschalige westerse composities of om een ​​samengestelde stijl te vormen, en het veroorzaakte persoonlijke antipathieën die Tsjaikovski's zelfvertrouwen deukten. De Russische cultuur vertoonde een gespleten persoonlijkheid, waarbij de oorspronkelijke en geadopteerde elementen sinds de tijd van Peter de Grote steeds verder uit elkaar zijn gedreven, en dit resulteerde in onzekerheid bij de intelligentsia over de nationale identiteit van het land.

Ondanks zijn vele populaire successen werd het leven van Tsjaikovski onderbroken door persoonlijke crises en depressies. Bijdragende factoren waren onder meer het feit dat hij zijn moeder verliet om op kostschool te gaan, zijn moeders vroege dood, evenals dat van zijn goede vriend en collega Nikolai Rubinstein, en de ineenstorting van de enige duurzame relatie van zijn volwassen leven, zijn 13-jarige omgang met de rijken. weduwe Nadezhda von Meck. Zijn homoseksualiteit, die hij privé hield, werd traditioneel ook als een belangrijke factor beschouwd, hoewel sommige musicologen het belang ervan nu bagatelliseren. Zijn plotselinge dood op 53-jarige leeftijd wordt algemeen toegeschreven aan cholera; er is een voortdurende discussie over de vraag of het per ongeluk was of dat het door zichzelf werd veroorzaakt.

Hoewel zijn muziek populair is gebleven bij het publiek, waren de kritische meningen aanvankelijk gemengd. Sommige Russen vonden het niet voldoende representatief voor de inheemse muzikale waarden en waren verdacht dat Europeanen het accepteerden vanwege zijn westerse elementen. Om de laatste bewering duidelijk te versterken, prezen sommige Europeanen Tsjaikovski voor het aanbieden van muziek die meer inhoudelijk dan basale exotisme aanbiedt, en daarmee stereotypen van Russische klassieke muziek overstijgt. Volgens de oude muziekcriticus Harold C. Schonberg, de muziekcriticus van de New York Times, werd Tsjaikovski's muziek afgedaan als "gebrekkig aan verheven gedachten", en de formele werking ervan werd bespot omdat ze niet strikt de westerse principes volgde.

Childhood

Pjotr ​​Iljitsj Tsjaikovski werd geboren in Votkinsk, een kleine stad in het gouvernement Vyatka (het huidige Oedmoertië) in het Russische rijk. Zijn familie had een lange rij militaire dienst. Zijn vader, Ilya Petrovich Tchaikovsky, was een ingenieur die diende als luitenant-kolonel in het Departement van Mijnbouw en manager van de Kamsko-Votkinsk Ironworks. Zijn grootvader, Petro Fedorovitsj Chaika, kreeg een medische opleiding in Sint-Petersburg en diende als doktersassistent in het leger voordat hij stadsgouverneur werd van Glazov in Viatka. Zijn overgrootvader, een kozak genaamd Fyodor Chaika, onderscheidde zich onder Peter de Grote bij de Slag bij Poltava in 1709. Zijn moeder, Alexandra Andreyevna née d'Assier, de tweede van Ilya's drie vrouwen, was 18 jaar jonger dan haar man en van Franse afkomst aan de kant van haar vader. Beide ouders van Tsjaikovski waren opgeleid in de kunsten, inclusief muziek. Dit werd als een noodzaak beschouwd omdat een uitzending naar een afgelegen gebied van Rusland altijd mogelijk was, waardoor er behoefte was aan amusement, zowel privé als op sociale bijeenkomsten.

Tsjaikovski had vier broers (Nikolai, Ippolit en de tweeling Anatoly en Modest), een zus, Alexandra en een halfzus Zinaida uit het eerste huwelijk van zijn vader. Hij had een bijzondere band met Alexandra en de tweeling. Anatoly had later een prominente juridische carrière, terwijl Modest toneelschrijver, librettist en vertaler werd. Alexandra trouwde met Lev Davydov en kreeg zeven kinderen, van wie er één, Vladimir Davydov, een nauwe band kreeg met de componist, die hem de bijnaam 'Bob' gaf. De Davydovs vormden het enige echte gezinsleven dat Tsjaikovski als volwassene kende en hun landgoed in Kamenka (nu Kamianka, Tsjerkasy Oblast, een deel van Oekraïne) werd een welkom toevluchtsoord voor hem tijdens zijn jarenlange omzwervingen.

In 1843 huurde het gezin Fanny Dürbach, een 22-jarige Franse gouvernante, in om voor de kinderen te zorgen en om Tsjaikovski's oudere broer Nikolai en een nicht van de familie les te geven. Terwijl Tsjaikovski, met zijn vierenhalf jaar, aanvankelijk als te jong werd beschouwd om aan studies te beginnen, overtuigde zijn aandringen Dürbach van het tegendeel. Dürbach bleek een uitstekende leraar te zijn, die Pjotr ​​Tsjaikovski leerde vloeiend Frans en Duits te spreken op de leeftijd van zes. Tsjaikovski raakte gehecht aan de jonge vrouw en haar genegenheid voor hem zou een tegenwicht hebben geboden aan de moeder van Tsjaikovski, die wordt beschreven als een koude, ongelukkige, verre ouder, hoewel anderen beweren dat de moeder verliefd was op haar zoon. Dürbach bewaarde veel van Tsjaikovski's werk uit deze periode, waaronder zijn vroegst bekende composities. Ze was ook de bron van verschillende anekdotes over zijn jeugd.

Tsjaikovski nam vanaf zijn vijfde pianolessen. Als vroegrijpe leerling kon hij binnen drie jaar net zo goed muziek lezen als zijn leraar. Zijn ouders waren aanvankelijk ondersteunend, huurden een leraar in, kochten een orkestrion (een vorm van draaiorgel die uitgebreide orkestrale effecten zou kunnen imiteren) en moedigden zijn studie van de piano aan om zowel esthetische als praktische redenen. Niettemin besloot de familie in 1850 Tsjaikovski naar de Keizerlijke School voor Jurisprudentie in Sint-Petersburg te sturen. Deze beslissing was mogelijk geworteld in praktische aspecten. Het is niet zeker of de ouders van Tsjaikovski ongevoelig waren geworden voor zijn muzikale talent. Ongeacht het talent waren de enige wegen voor een muzikale carrière in Rusland in die tijd - behalve voor de welvarende aristocratie - als leraar aan een academie of als instrumentalist in een van de keizerlijke theaters. Beiden werden beschouwd als op de laagste trede van de sociale ladder, met niet meer rechten dan boeren. Vanwege de groeiende onzekerheid over het inkomen van zijn vader, wilden beide ouders misschien dat Tsjaikovski zo snel mogelijk onafhankelijk zou worden.

Omdat beide ouders waren afgestudeerd aan instituten in Sint-Petersburg, besloten ze hem onderwijs te geven zoals zij zelf ook waren opgeleid. De School voor Jurisprudentie diende vooral de lagere adel en zou Tsjaikovski voorbereiden op een carrière als ambtenaar. Aangezien de minimumleeftijd voor toelating 12 was en Tsjaikovski op dat moment slechts 10 was, moest hij twee jaar op de voorbereidende school van de Keizerlijke School voor Jurisprudentie doorbrengen, op 800 kilometer van zijn familie. Toen die twee jaar voorbij waren, stapte Tsjaikovski over naar de Keizerlijke School voor Jurisprudentie om aan een zevenjarige studie te beginnen.

Jeugdtrauma en schooljaren

Tsjaikovski's scheiding van zijn moeder om naar kostschool te gaan, veroorzaakte een emotioneel trauma dat hem zijn hele leven kwelde. Haar dood als gevolg van cholera in 1854, toen Tsjaikovski 14 was, verwoestte hem verder en raakte hem zozeer dat hij Fanny Dürbach pas twee jaar later kon informeren. Hij rouwde de rest van zijn leven om het verlies van zijn moeder en noemde het 'de cruciale gebeurtenis' die het uiteindelijk vorm gaf. Meer dan 25 jaar na zijn verlies schreef Tsjaikovski aan zijn beschermvrouwe, Nadezjda von Meck: "Elk moment van die afschuwelijke dag is voor mij even levendig als gisteren." Het verlies was voor Tsjaikovski ook aanleiding om zijn eerste serieuze poging tot compositie te doen, een wals in haar geheugen.

De vader van Tsjaikovski, die op dat moment ook cholera opliep maar volledig hersteld was, stuurde hem onmiddellijk terug naar school, in de hoop dat het schoolwerk de jongen zou bezighouden. Als gedeeltelijke compensatie voor zijn isolement en verlies, sloot Tsjaikovski levenslange vriendschappen met medestudenten, onder wie Aleksey Apukhtin en Vladimir Gerard. Muziek werd een eenheid. Hoewel het geen officiële prioriteit was op de School voor Jurisprudentie, onderhield Tsjaikovski een buitenschoolse band door regelmatig met andere studenten naar de opera te gaan. [Dol op werken van Rossini, Bellini, Verdi en Mozart, improviseerde hij voor zijn vrienden op het harmonium van de school over thema's die ze hadden gezongen tijdens de kooroefening. "We waren geamuseerd," herinnerde Vladimir Gerard zich later, "maar niet doordrenkt met enige verwachting van zijn toekomstige glorie." Tsjaikovski zette zijn pianostudie ook voort bij Franz Becker, een instrumentenfabrikant die af en toe een bezoek bracht aan de school; de resultaten waren volgens musicoloog David Brown echter "verwaarloosbaar".

Pjotr ​​Iljitsj Tchaikovsky (1840-1893).

In 1855 financierde de vader van Tsjaikovski privélessen voor zijn zoon bij de leraar Rudolph Kündinger. Hij vroeg Kündinger ook over een muzikale carrière voor de jongen. Kündinger antwoordde dat, hoewel onder de indruk, niets hem een ​​toekomst als componist of uitvoerder suggereerde. Kündinger gaf later toe dat zijn beoordeling ook was gebaseerd op zijn eigen negatieve ervaringen als musicus in Rusland en zijn onwil om Tsjaikovski op dezelfde manier te behandelen. Tsjaikovski kreeg te horen dat hij zijn cursus moest afmaken en vervolgens moest proberen een post bij het ministerie van Justitie te krijgen. Hoewel hij dit praktische advies gaf, bleef zijn vader ontvankelijk voor een carrière in de muziek voor Tsjaikovski. Hij wist gewoon niet wat Tsjaikovski kon bereiken, en ook niet of hij er zijn brood mee kon verdienen. In Rusland bestond destijds geen openbaar onderwijssysteem in muziek en particulier onderwijs, vooral wat compositie betreft, was grillig.

Ambtenaren, muziek nastreven

Op 10 juni 1859 studeerde de 19-jarige Tsjaikovski af met de rang van titulair adviseur, een lage trede op de ambtelijke ladder. Na vijf dagen bij het ministerie van Justitie te zijn aangesteld, werd hij binnen zes maanden junior assistent en twee maanden later senior assistent. De rest van zijn driejarige ambtelijke loopbaan bleef hij senior assistent.

In 1861 volgde Tsjaikovski lessen in muziektheorie onderwezen door Nikolai Zaremba in het Mikhailovsky-paleis (nu het Russische museum) in Sint-Petersburg. Deze lessen werden georganiseerd door de Russian Musical Society (RMS), opgericht in 1859 door de groothertogin Elena Pavlovna (een in Duitsland geboren tante van tsaar Alexander II) en haar protégé, pianist en componist Anton Rubinstein. Het doel van de RMS was om autochtoon talent te bevorderen, in overeenstemming met de verklaarde bedoeling van Alexander II. Eerdere tsaren en de aristocratie hadden zich bijna uitsluitend gericht op het importeren van Europees talent. De RMS vervulde de wens van Alexander II door een regulier seizoen van openbare concerten te promoten (voorheen alleen tijdens de zes weken van de vastentijd toen de Imperial Theaters gesloten waren) en door een professionele basisopleiding in muziek te bieden. De lessen die in het Mikhailovsky-paleis werden gegeven, waren een voorloper van het conservatorium van Sint-Petersburg, dat in 1862 werd geopend. Tsjaikovski schreef zich in aan het conservatorium als onderdeel van de eerste klas, maar behield zijn ambt tot het volgende jaar, omdat hij er zeker van wilde zijn lag in de muziek. Van 1862 tot 1865 studeerde hij harmonie en contrapunt bij Zaremba. Rubinstein, directeur en oprichter van het conservatorium, doceerde orkestratie en compositie.

Tsjaikovski profiteerde op twee manieren van zijn conservatoriumstudies. Ten eerste veranderde het hem in een muzikale professional en gaf het hem de tools die hem hielpen om als componist te gedijen. Ten tweede gaf zijn diepgaande blootstelling aan Europese principes en vormen voor het organiseren van muzikaal materiaal Tsjaikovski het gevoel dat zijn kunst tot de wereldcultuur behoorde en niet uitsluitend Russisch of Westers was. Deze mentaliteit werd belangrijk bij het verzoenen van Russische en Europese invloeden in zijn compositiestijl en toonde aan dat beide aspecten van de Russische cultuur eigenlijk "met elkaar verweven en onderling afhankelijk" waren. Het werd ook een startpunt voor andere Russische componisten om hun eigen individuele stijlen op te bouwen.

Hoewel Rubinstein onder de indruk was van Tsjaikovski's muzikale talent in het algemeen (en in zijn autobiografie noemt hij "een geniale componist"), was hij minder ingenomen met de meer progressieve tendensen van een deel van Tsjaikovski's studentenwerk. Evenmin veranderde hij zijn mening toen Tsjaikovski's reputatie groeide in de jaren na zijn afstuderen. Hij en Zaremba kwamen in botsing met Tsjaikovski toen hij zijn eerste symfonie inzond voor uitvoering door de RMS in Sint-Petersburg. Rubinstein en Zaremba weigerden het werk in overweging te nemen, tenzij er substantiële wijzigingen werden aangebracht. Tsjaikovski gehoorzaamde, maar ze weigerden nog steeds de symfonie uit te voeren. Tsjaikovski, bedroefd dat hij was behandeld alsof hij nog steeds hun leerling was, trok de symfonie terug. Het kreeg zijn eerste volledige uitvoering, minus de wijzigingen die Rubinstein en Zaremba hadden aangevraagd, in Moskou in februari 1868.

Na zijn afstuderen aan het conservatorium overwoog Tsjaikovski kort een terugkeer naar de openbare dienst vanwege dringende financiële behoeften. Rubinsteins broer Nikolai bood echter de post aan van hoogleraar muziektheorie aan het binnenkort te openen conservatorium van Moskou. Hoewel het salaris voor zijn hoogleraarschap slechts 50 roebel per maand bedroeg, versterkte het aanbod zelf het moreel van Tsjaikovski en nam hij de post gretig aan. Hij werd verder bemoedigd door het nieuws van de eerste openbare uitvoering van een van zijn werken, zijn karakteristieke dansen, onder leiding van Johann Strauss II tijdens een concert in Pavlovsk Park op 11 september 1865 (Tsjaikovski nam dit werk later op, met een nieuwe titel, Dances of the Hay Maidens , in zijn opera The Voyevoda).

Pjotr ​​Iljitsj Tchaikovsky (1840-1893).

Van 1867 tot 1878 combineerde Tsjaikovski zijn hoogleraarschap met muziekkritiek terwijl hij bleef componeren. Hierdoor kwam hij in aanraking met een scala aan hedendaagse muziek en kreeg hij de kans om naar het buitenland te reizen. In zijn recensies prees hij Beethoven, beschouwde hij Brahms als overschat en ondanks zijn bewondering nam hij Schumann op voor zijn slechte orkestratie. Hij waardeerde de enscenering van Wagners Der Ring des Nibelungen bij zijn inaugurele uitvoering in Bayreuth, Duitsland, maar niet de muziek, en noemde Das Rheingold 'onwaarschijnlijke onzin, waardoor van tijd tot tijd ongewoon mooie en verbazingwekkende details schitteren'. Een terugkerend thema dat hij behandelde, was de slechte staat van de Russische opera.

Relatie met The Five

In 1856, toen Tsjaikovski nog op de School voor Jurisprudentie zat en Anton Rubinstein lobbyde bij aristocraten om de RMS op te richten, ontmoetten criticus Vladimir Stasov en een 18-jarige pianist, Mily Balakirev, elkaar en bereikten overeenstemming over een nationalistische agenda voor Russische muziek. Met de opera's van Mikhail Glinka als model, omhelsden ze een muziek die elementen uit de volksmuziek zou opnemen, traditionele westerse methoden van muzikale expressie zou verwerpen en exotische harmonische apparaten zoals de hele toon en octatonische toonladders zou gebruiken. Bovendien zagen ze conservatoria in westerse stijl als onnodig en antipathisch voor het aanmoedigen van autochtoon talent; het opleggen van buitenlandse academici en regimentatie zou de Russische kwaliteiten die Balakirev en Stassov wilden koesteren, verstikken. Volgelingen druppelden binnen. César Cui, een legerofficier die gespecialiseerd was in de wetenschap van vestingwerken, en Modest Mussorgsky, een Preobrazhensky-badmeester, kwamen in 1857. Nikolai Rimsky-Korsakov, een marine-cadet, volgde in 1861 en Alexander Borodin, een chemicus, in 1862. Net als Balakirev waren ze niet professioneel geschoold in compositie, maar bezaten ze verschillende graden van muzikale vaardigheid. Samen werden de vijf componisten bekend als de moguchaya kuchka, in het Engels vertaald als de Mighty Handful of The Five.

De inspanningen van Balakirev en Stassov leidden tot een debat, begonnen door de Russische intelligentsia in de jaren 1830, over de vraag of kunstenaars hun Russisch-zijn ontkenden toen ze leenden van de Europese cultuur of essentiële stappen zetten in de richting van vernieuwing en ontwikkeling van hun cultuur. Rubinsteins kritiek op amateuristische inspanningen in muzikale compositie (hij hield vol dat creativiteit zonder discipline een verspilling van talent was) en zijn pro-westerse kijk en opleiding deden de vlammen verder oplaaien. Zijn oprichting van een professioneel instituut waar voornamelijk buitenlandse professoren buitenaardse muziekpraktijken onderwezen, verwarmde de controverse tot kookpunt. Balakirev viel Rubinstein aan vanwege zijn muzikale conservatisme en zijn geloof in professionele muziekopleiding. Mussorgsky sprong op de kar en noemde het Conservatorium een ​​plek waar professoren, gekleed "in professionele, antimusische toga's, eerst de geest van hun studenten vervuilen en ze vervolgens verzegelen met verschillende gruwelen." Tsjaikovski en zijn medeconservatoriumstudenten zaten er middenin, zich goed bewust van het argument, maar door Rubinstein aangestuurd om te zwijgen en zich te concentreren op hun eigen kunstenaarschap. Desalniettemin werd Tsjaikovski, als leerling van Rubinstein, een doelwit voor het onderzoek van The Five en kreeg hij kritiek omdat hij hun voorschriften niet opvolgde. Cui, die als muziekcriticus voor de nationalistische zaak opkwam voor de komende halve eeuw, schreef een zinderende recensie van een cantate die Tsjaikovski had gecomponeerd als zijn afstudeerscriptie. De recensie verwoestte de componist.

In 1867 nam Rubinstein ontslag als dirigent van het RMS-orkest en werd hij vervangen door Balakirev. Tsjaikovski, nu hoogleraar muziektheorie aan het conservatorium van Moskou, had zijn karakteristieke dansen al aan dat ensemble beloofd, maar voelde zich ambivalent. Hij wilde zijn belofte nakomen, maar maakte zich zorgen over het sturen van zijn compositie naar iemand wiens muzikale doelstellingen in strijd waren met de zijne en dus als vijandig konden worden beschouwd. Wat het probleem nog groter maakte, was Balakirevs mentorschap van componisten wiens werk Tsjaikovski niet bewonderde. Hij stuurde uiteindelijk de Dansen, maar voegde een verzoek om aanmoediging toe als ze niet zouden worden uitgevoerd. Balakirev, wiens invloed op de andere componisten in The Five ondertussen was afgenomen, had misschien het potentieel voor een nieuwe discipel in Tsjaikovski gevoeld. Hij antwoordde "met volledige openheid" dat hij Tsjaikovski als "een volwaardige kunstenaar" beschouwde. Deze brieven zetten de toon voor hun relatie voor de komende twee jaar. In 1869 werkten ze samen aan wat het eerste erkende meesterwerk van Tsjaikovski werd, de fantasie-ouverture Romeo en Julia, een werk dat De Vijf van harte omarmden. De groep verwelkomde ook zijn Tweede symfonie, met als ondertitel The Little Russian. In zijn oorspronkelijke vorm liet Tsjaikovski toe dat de unieke kenmerken van het Russische volkslied de symfonische vorm van zijn uiterlijke bewegingen dicteerden, in plaats van de westerse compositieregels. Dit was een primair doel van The Five. (Tsjaikovski werd echter ontevreden over deze benadering en koos ervoor om een ​​grote snee in de finale te maken en het openingsdeel te herschrijven langs westerse lijnen toen hij de symfonie zeven jaar later herzag.)

Hoewel hij ambivalent was over een groot deel van de muziek van The Five, bleef Tsjaikovski bevriend met de meeste van zijn leden. Ondanks zijn samenwerking met Balakirev, heeft Tsjaikovski aanzienlijke inspanningen geleverd om zijn muzikale onafhankelijkheid te verzekeren van zowel de groep als de conservatieve factie aan het Sint-Petersburg Conservatorium.

Pjotr ​​Iljitsj Tchaikovsky (1840-1893).

Groeiende bekendheid

De successen van Tsjaikovski tijdens zijn eerste jaren als componist waren zeldzaam, en behaalden met enorme inspanningen. De teleurstellingen daartussen verergerden een levenslange gevoeligheid voor kritiek. Hoewel Nikolai Rubinstein veel moeite heeft gedaan om de muziek van Tsjaikovski te verspreiden, kreeg hij ook woede-uitbarstingen in privé met de componist bij het bekritiseren ervan. Een van deze woede-uitbarstingen, later gedocumenteerd door Tsjaikovski, betrof Rubinsteins afwijzing van het Eerste Pianoconcert. Het werk ging vervolgens in première door Hans von Bulow, wiens pianisme indruk had gemaakt op de componist tijdens een optreden in Moskou. Uiteindelijk heroverwoog Rubinstein en nam het werk op zich. Bülow verdedigde vele andere Tsjaikovski-werken, zowel als pianist als als dirigent.

Een kalende man van middelbare leeftijd met een snor en een kleine baard, in een donker pak en met een sigaret. Verschillende factoren hielpen de muziek van Tsjaikovski te versterken. Een daarvan was dat verschillende eersteklas artiesten bereid waren om het uit te voeren, waaronder uiteindelijk Adele Aus der Ohe, Max Erdmannsdörfer, Eduard Nápravník en Sergei Taneyev. Een andere was een nieuwe houding die de overhand kreeg onder het Russische publiek. Eerder waren ze tevreden met flitsende virtuoze uitvoeringen van technisch veeleisende maar muzikaal lichtgewicht composities. Geleidelijk aan begonnen ze te luisteren met toenemende waardering voor de muziek zelf. De werken van Tsjaikovski werden vaak uitgevoerd, met weinig vertraging tussen hun compositie en eerste uitvoeringen; de publicatie vanaf 1867 van zijn liedjes en geweldige pianomuziek voor de thuismarkt hielpen ook de populariteit van de componist te vergroten.

Tsjaikovski begon opera's te componeren. Zijn eerste, The Voyevoda, gebaseerd op een toneelstuk van Alexander Ostrovsky, ging in 1869 in première. De componist raakte er ontevreden over en, nadat hij delen ervan in latere werken had hergebruikt, vernietigde hij het manuscript. Undina volgde in 1870. Er werden alleen fragmenten uitgevoerd en ook die werd vernietigd. Tussen deze projecten door begon hij een opera te componeren genaamd Mandragora, op een libretto van Sergei Rachinskii; de enige muziek die hij voltooide was een kort refrein met bloemen en insecten.

De eerste Tsjaikovski-opera die intact overleefde, The Oprichnik, ging in première in 1874. Tijdens de compositie kreeg hij ruzie met Ostrovsky. De auteur van het toneelstuk The Oprichnik, Ivan Lazhechnikov, was in 1869 overleden en Tsjaikovski besloot zelf het libretto te schrijven, waarbij hij zijn dramatische techniek modelleerde op die van Eugène Scribe. Cui schreef een "karakteristiek woeste persaanval" op de opera. Mussorgsky, die aan Vladimir Stasov schreef, keurde de opera af als toegeven aan het publiek. Desalniettemin wordt The Oprichnik nog steeds van tijd tot tijd in Rusland uitgevoerd.

De laatste van de vroege opera's, Vakula de Smith (Op.14), werd gecomponeerd in de tweede helft van 1874. Het libretto, gebaseerd op Gogols kerstavond, zou op muziek zijn gezet door Alexander Serov. Met de dood van Serov werd het libretto opengesteld voor een wedstrijd met de garantie dat de winnende inzending in première zou gaan door de keizerlijke Mariinsky Theater. Tsjaikovski werd uitgeroepen tot winnaar, maar bij de première van 1876 werd de opera slechts lauw onthaald. Na de dood van Tsjaikovski schreef Rimsky-Korsakov een opera gebaseerd op hetzelfde verhaal, kerstavond. Andere werken uit deze periode zijn onder meer de Variaties op een Rococo-thema voor cello en orkest, de Tweede en Vierde symfonie, het ballet Het Zwanenmeer en de opera Eugene Onegin.

Emotioneel leven

De bespreking van Tsjaikovski's persoonlijke leven, in het bijzonder zijn seksualiteit, is misschien wel de meest uitgebreide van alle componisten in de 19e eeuw en zeker van alle Russische componisten van zijn tijd. Het heeft soms ook tot aanzienlijke verwarring geleid, van Sovjetpogingen om alle verwijzingen naar aantrekking tot hetzelfde geslacht te schrappen en hem als een heteroseksueel af te schilderen, tot pogingen tot fauteuilanalyse door westerse biografen.

Tsjaikovski leefde het grootste deel van zijn leven als vrijgezel. In 1877, op 37-jarige leeftijd, trouwde hij met een oud-student, Antonina Miliukova. Het huwelijk was een ramp. Psychologisch en seksueel niet op elkaar afgestemd, woonde het paar slechts twee en een halve maand samen voordat Tsjaikovski vertrok, emotioneel overspannen en leed aan een acuut writer's block. De familie van Tsjaikovski bleef hem steunen tijdens deze crisis en zijn hele leven. Hij werd ook bijgestaan ​​door Nadezhda von Meck, de weduwe van een spoorwegmagnaat die niet lang voor het huwelijk contact met hem was begonnen. Naast een belangrijke vriend en emotionele steun, werd ze ook zijn beschermvrouwe voor de komende 13 jaar, waardoor hij zich uitsluitend op compositie kon concentreren.

Seksualiteit

Tsjaikovski was homoseksueel en enkele van de nauwste relaties van de componist waren met mannen. Hij zocht het gezelschap van andere mannen van hetzelfde geslacht, die voor langere tijd mannen in zijn kring aantrokken, "openlijk om te gaan en professionele contacten met hen te leggen". Relevante delen van de autobiografie van zijn broer Modest, waarin hij vertelt over de seksuele geaardheid van de componist, zijn gepubliceerd, evenals brieven die eerder werden onderdrukt door Sovjetcensuur waarin Tsjaikovski er openlijk over schrijft.

Meer discutabel is hoe comfortabel de componist zich voelde met zijn seksuele aard. Er zijn momenteel twee stromingen. Musicologen zoals David Brown hebben volgehouden dat Tsjaikovski "zich besmet voelde in zichzelf, verontreinigd door iets waaruit hij uiteindelijk besefte dat hij nooit zou kunnen ontsnappen". Een andere groep geleerden, waaronder Alexander Poznansky en Roland John Wiley, heeft recentelijk gesuggereerd dat de componist "geen ondraaglijke schuld" ervoer over zijn seksuele aard en "uiteindelijk zijn seksuele eigenaardigheden als een onoverkomelijk en zelfs natuurlijk onderdeel van zijn persoonlijkheid begon te zien. ... zonder enige ernstige psychologische schade op te lopen. "

Beide groepen zijn tot de conclusie gekomen dat Tsjaikovski zich bewust bleef van de negatieve gevolgen indien de kennis van zijn oriëntatie openbaar zou worden, vooral van de gevolgen voor zijn gezin. Terwijl zijn vader bleef hopen dat Tsjaikovski zou trouwen, bleven andere leden van zijn liefhebbende en ondersteunende familie meer ruimdenkend. Modest deelde zijn seksuele geaardheid en werd zijn literaire medewerker, biograaf en naaste vertrouweling. Tchaikovsky werd uiteindelijk omringd door een aanbiddende groep mannelijke familieleden en vrienden, wat hem mogelijk heeft geholpen bij het bereiken van een soort psychologisch evenwicht en innerlijke acceptatie van zijn seksuele aard.

Het niveau van officiële tolerantie dat Tsjaikovski misschien heeft ervaren, dat kan fluctueren afhankelijk van de ruimdenkendheid van de heersende tsaar, staat ook ter discussie. Een argument is dat algemene intolerantie voor homoseksualiteit de regel was in het 19de-eeuwse Rusland, bestraft met gevangenisstraf, verlies van alle rechten, verbanning naar de provincies of ballingschap uit Rusland helemaal; daarom was Tsjaikovski's angst voor sociale afwijzing gebaseerd op een of andere rechtvaardiging. musicoloog Solomon Volkov noemt staatsdocumenten die aangeven dat mannen die tot hetzelfde geslacht aangetrokken waren 'onder streng politiecontrole stonden' en beweert dat het openbare leven in Rusland 'niet op wetten was gebaseerd, maar op' afspraken. ' Dat betekent dat formeel bestaande wetten worden toegepast of genegeerd op basis van de positie en wensen van de autoriteiten…. Niemand kon in die omstandigheden vertrouwen hebben in de toekomst (wat een van de doelen is van een samenleving die is gebouwd op 'inzichten'). " Het andere argument is dat de keizerlijke bureaucratie tijdens het leven van Tsjaikovski aanzienlijk minder draconisch was dan eerder werd gedacht. De Russische samenleving, met haar oppervlakkige vernis van Victoriaans fatsoen, was misschien niet minder tolerant dan de regering. In de inleiding van een Franse editie van haar biografie van Tsjaikovski (voor het eerst gepubliceerd in het Russisch in 1936 en opnieuw uitgegeven in het Frans in 1987) noemt Nina Berberova veel omstandigheden die de sociale zichtbaarheid en straffeloosheid van homoseksuele mannen in het Rusland van 1890 bevestigen.

In ieder geval koos Tsjaikovski ervoor om de sociale conventie niet te verwaarlozen en bleef van nature conservatief. Zijn liefdesleven bleef ingewikkeld. Een combinatie van opvoeding, verlegenheid en diepe toewijding aan familieleden belette zijn openlijk leven met een mannelijke minnaar. Een soortgelijke mix van persoonlijke neiging en periodiek decorum weerhield hem ervan seksuele relaties te hebben met mensen in zijn sociale kring. Hij zocht regelmatig anonieme ontmoetingen op, waarvan hij er vele aan Modest rapporteerde; soms brachten deze gevoelens van wroeging met zich mee. Hij probeerde ook discreet te zijn en zijn smaak aan te passen aan de conventies van de Russische samenleving. Niettemin hebben veel van zijn collega's, vooral degenen die het dichtst bij hem staan, zijn ware seksuele aard gekend of geraden. Tsjaikovski's beslissing om een ​​heteroseksuele verbintenis aan te gaan en te proberen een dubbelleven te leiden, werd ingegeven door verschillende factoren - de mogelijkheid van blootstelling, de bereidheid om zijn vader te plezieren, zijn eigen verlangen naar een permanent huis en zijn liefde voor kinderen en familie. Er is echter geen reden om aan te nemen dat deze persoonlijke beproevingen een negatieve invloed hadden op de kwaliteit van zijn muzikale inspiratie of vermogen. Een aanstaande Russische film, Tsjaikovski, heeft tot controverse geleid vanwege het feit dat de seksualiteit van Tsjaikovski, die in vroege versies werd genoemd, uit de film is geschreven om financiering van de Russische regering te krijgen.

Een mislukt huwelijk

In 1868 ontmoette Tsjaikovski de Belgische sopraan Désirée Artôt, toerde vervolgens door Rusland met een Italiaans operagezelschap en veroorzaakte een sensatie met haar optredens in Moskou. Volgens de Tsjaikovski-biograaf Anthony Holden was Artôt "een van de meest schitterende operasterren van haar tijd", met een "betoverende stem". De vriend van de componist, muziekcriticus Hermann Laroche, noemde haar 'gepersonifieerd dramatisch zingen, een operagodin die tal van geschenken combineert die normaal gesproken door verschillende artiesten zouden worden gedeeld'. Tsjaikovski en Artôt raakten verliefd en verloofden zich om te trouwen. Toch zei Artôt tegen Tsjaikovski dat ze het podium niet zou opgeven of zich in Rusland zou vestigen. Nikolai Rubinstein, bang dat het leven in de schaduw van een beroemde zanger de creativiteit van Tsjaikovski zou verstikken, waarschuwde voor de vakbond. Onverschrokken, en hoewel hij nog steeds privé de voorkeur gaf aan een homoseksuele levensstijl, besprak de componist uitvoerig huwelijksplannen met zijn vader. Echter, op 15 september 1869, zonder enige communicatie met Tsjaikovski, trouwde Artôt met een Spaanse bariton in haar gezelschap, Mariano Padilla y Ramos. Hoewel algemeen wordt aangenomen dat Tsjaikovski de affaire snel te boven kwam, is gesuggereerd dat hij de naam van Désirée codeerde in het Pianoconcert nr. 1 in bes mineur en het toongedicht Fatum. Ze ontmoetten elkaar bij een handvol latere gelegenheden en in oktober 1888 schreef hij Six French Songs, Op. 65, voor haar, in antwoord op haar verzoek om een ​​enkel nummer. Tsjaikovski beweerde later dat ze de enige vrouw was van wie hij ooit hield, hoewel Holden en andere biografen vermoedden dat het misschien 'de glamoureuze maar getalenteerde diva was, in plaats van de echte vrouw achter de toprekeningen, op wie hij verliefd was geworden'.

Tegen het einde van 1876 was Tsjaikovski verliefd geworden op Iosif Kotek, een oud-student van het conservatorium van Moskou. Hoewel hij aan Modest schreef dat Kotek zijn gevoelens beantwoordde, nam de componist een paar maanden later afstand toen Kotek ontrouw bleek te zijn. Ongeveer tegelijkertijd trouwde een andere vriend, Vladimir Shilovsky, plotseling. Tsjaikovski nam het nieuws niet goed op. Hij en Sjilovski, die mogelijk ook homoseksueel waren, hadden al iets meer dan tien jaar een onderlinge band van genegenheid. Tsjaikovski had eerder de mogelijkheid van een huwelijk met Modest genoemd, uit bezorgdheid dat de publieke kennis van zijn seksualiteit zijn familie zou schandalen. Modest en hun zus Sasha hadden op hun beurt voor een dergelijke stap gewaarschuwd. Het huwelijk van Sjilovski kan hem echter tot actie hebben aangezet. Daarbij hield hij geen rekening met verschillende factoren. Een daarvan was dat zijn gevoelens over de kwestie mogelijk tegenstrijdig waren. Terwijl hij aan zijn broer Anatoly schreef over het gebruik van het huwelijk als middel om seksuele vrijheid te verzekeren door een 'dubbelleven' te leiden, kleineerde hij in dezelfde brief zijn homoseksuele kennissen die dat feitelijk hadden gedaan. Een andere factor was dat Tsjaikovski op 37-jarige leeftijd misschien meer vastbesloten was geweest in zijn vrijgezellenleven dan hij zou hebben toegegeven.

Het lijdt geen twijfel dat ik maandenlang een beetje krankzinnig was en pas nu, wanneer ik volledig hersteld ben, heb ik geleerd objectief om te gaan met alles wat ik deed tijdens mijn korte waanzin. Die man die in mei het in zijn hoofd nam om te trouwen met Antonina Ivanovna, die in juni een hele opera schreef alsof er niets was gebeurd, die in juli trouwde, die in september vluchtte voor zijn vrouw, die in november in Rome tekeerging, enzovoort. - die man was ik niet, maar een andere Pjotr ​​Iljitsj.

In juli 1877 trouwde Tsjaikovski met een andere oud-student, Antonina Miljoekova, nadat ze een reeks gepassioneerde brieven van haar had ontvangen. Om er zeker van te zijn dat er geen inmenging zou zijn, vertelde hij alleen Anatoly en zijn vader over zijn verloving. Hij informeerde Modest of Sasha pas de dag voor zijn huwelijk of Vladimir Shilovsky tot de dag van de bruiloft. Hij nodigde alleen Anatoly uit voor de ceremonie. Bijna zodra de bruiloft voorbij was, voelde Tsjaikovski dat hij een fout had gemaakt en al snel daarna ontdekte hij dat hij en Antonina psychologisch en seksueel onverenigbaar waren. Als Tsjaikovski probeerde zijn seksuele zeden aan zijn vrouw uit te leggen, begreep ze het niet.

Naarmate de tijd verstreek, realiseerde Tsjaikovski zich misschien dat het huwelijk zelf, en niet alleen Antonina, misschien verkeerd voor hem was. Hij schreef aan Sasha dat hij "te gewend was geraakt aan het vrijgezellenleven en ik kan me mijn verlies van vrijheid niet zonder spijt herinneren". Hij concludeerde dat zijn huwelijk, in plaats van zijn persoonlijke en sociale status te versterken, het feitelijk in gevaar had gebracht vanwege het verdriet en het schandaal dat zou kunnen voortvloeien uit het mislukken ervan. Geldzaken en het onvermogen om iets samen te stellen maakten de situatie nog erger en brachten Tsjaikovski tot diepere wanhoop. Het echtpaar woonde slechts twee en een halve maand samen voordat de toenemende emotionele crisis hem dwong te vertrekken. Hij reisde naar Clarens, Zwitserland voor rust en herstel. Hij en Antonina bleven wettelijk getrouwd, maar woonden nooit meer samen en kregen ook geen kinderen, hoewel Antonina later bij een andere man drie kinderen kreeg.

Het huwelijksprobleem van Tsjaikovski heeft hem misschien gedwongen de volledige waarheid over zijn seksualiteit onder ogen te zien. Hij heeft Antonina nooit de schuld gegeven van het mislukken van hun huwelijk en hij heeft blijkbaar nooit meer aan het huwelijk gedacht of zichzelf in staat geacht om op dezelfde manier van vrouwen te houden als andere mannen. Hij gaf aan zijn broer Anatoly toe dat er "niets nuttiger was dan iets anders te willen zijn dan wat ik van nature ben." Ook, hoewel Tsjaikovski het alleen in periodes van diepe depressie zou belijden, bezorgde de episode hem een ​​diep gevoel van schaamte en schuld en de vrees dat Antonina zijn seksuele geaardheid volledig zou beseffen en publiceren. Die factoren maakten van elk van haar incidentele brieven 'een groot ongeluk', dat hem dagenlang zou laten trillen. Elk nieuws over haar, hoe klein of onschuldig ook, zou Tsjaikovski verlies van slaap en eetlust veroorzaken, een onvermogen om te werken, en voor hem om zich te fixeren op de naderende dood.

Nadezhda von Meck

Nadezhda von Meck, de rijke weduwe van een spoorwegmagnaat, was een van de groeiende nouveau riche die de kunsten betuttelde in de nasleep van de industrialisatie van Rusland. Ze werd uiteindelijk vergezeld door houthandelaar Mitrofan Beljajev, spoorwegmagnaat Savva Mamontov en textielfabrikant Pavel Tretyakov. Von Meck verschilde op twee manieren van haar collega-filantropen. Ten eerste hielp ze Tsjaikovski, die werd gezien als componist van de westers georiënteerde aristocratie, in plaats van nationalistische kunstenaars te promoten. Ten tweede, terwijl Beljajev, Mamontov en Tretjakov hun vrijgevigheid in het openbaar vertoonden, voerde Von Meck haar steun aan Tsjaikovski uit als een grotendeels privé-aangelegenheid.

De steun van Nadezhda von Meck begon via Iosif Kotek, die was ingehuurd als muzikant in het huishouden van von Meck. In 1877 stelde Kotek voor om een ​​aantal stukken voor viool en piano bij Tsjaikovski in gebruik te nemen. Von Meck, die had genoten van wat ze van zijn muziek had gehoord, was het daarmee eens. Haar daaropvolgende verzoek aan de componist werd een voortdurende correspondentie, zelfs toen de gebeurtenissen met Antonina zich ontvouwden en het leven van Tsjaikovski steeds moeilijker maakten. Von Meck en Tsjaikovski wisselden meer dan 1,000 brieven uit, waardoor hun misschien wel de meest nauwkeurig gedocumenteerde relatie tussen beschermheer en kunstenaar is. In deze brieven was Tsjaikovski meer open over zijn creatieve processen dan tegenover wie dan ook.

Von Meck betaalde Tsjaikovski uiteindelijk een jaarlijkse subsidie ​​van 6,000 roebel, waardoor hij zich op de compositie kon concentreren. Met dit patronaat kwam een ​​relatie tot stand die, hoewel ze briefpapier bleef, uiterst intiem werd. Ze stopte in 1890 plotseling met haar financiële steun als gevolg van haar eigen financiële problemen. Hoewel er geen bewijs is dat ze van plan was ook haar vriendschap en communicatie stop te zetten, werd dit niettemin veroorzaakt door de machinaties van haar schoonzoon, Tsjaikovski's vroegere student Wladyslaw Pachulski, die een verheven mening had over zijn eigen compositorische vaardigheden en wrokkig was. dat Tsjaikovski zijn mening niet deelde. Hoewel Tsjaikovski haar geld niet zo dringend nodig had als hij, waren haar vriendschap en aanmoediging een integraal onderdeel van zijn gevoelsleven gebleven. Hij bleef verbijsterd en verontwaardigd over haar afwezigheid gedurende de resterende drie jaar van zijn leven, en ze was net zo bedroefd over het feit dat hij haar vriendschap kennelijk had laten vallen, waarvan ze dacht dat het kwam omdat hij nooit persoonlijk voor haar had gezorgd en hij geen verder gebruik voor haar zodra haar subsidie ​​was gestopt. Dit was helemaal niet waar.

Jaren zwerven

Tsjaikovski verbleef een jaar in het buitenland na het uiteenvallen van zijn huwelijk, waarin hij Eugene Onegin voltooide, de Vierde symfonie orkestreerde en het Vioolconcert componeerde. In de herfst van 1879 keerde hij terug naar het conservatorium van Moskou, maar alleen als tijdelijke verhuizing; hij liet Nikolai Rubinstein op de dag van zijn aankomst weten dat hij niet langer dan december zou blijven. Nadat zijn hoogleraarschap officieel was geëindigd, reisde hij onophoudelijk door Europa en het landelijke Rusland. Verzekerd van een regelmatig inkomen van von Meck, woonde hij voornamelijk alleen, verbleef nergens lang en vermeed zoveel mogelijk sociale contacten. Zijn problemen met Antonina gingen door. Ze stemde ermee in om van hem te scheiden, maar weigerde toen. Terwijl hij lang in Moskou was, verhuisde ze naar een appartement direct boven waar hij verbleef. Tsjaikovski somde haar beschuldigingen in detail op aan Modest: "Ik ben een bedrieger die met haar trouwde om mijn ware aard te verbergen ... ik beledigde haar elke dag, haar lijden door mijn handen was groot ... ze is ontzet door mijn beschamende ondeugd, enz., enzovoort." Misschien heeft hij de rest van zijn leven gevreesd voor Antonina's macht om hem in het openbaar te ontmaskeren. Dit zou de reden kunnen zijn waarom zijn beste werk uit deze periode, behalve het pianotrio dat hij schreef na de dood van Nikolai Rubinstein, wordt aangetroffen in genres die geen diepe persoonlijke expressie vereisten.

De buitenlandse reputatie van Tsjaikovski groeide snel. In Rusland werd het echter "als verplicht beschouwd [in progressieve muzikale kringen in Rusland] om Tsjaikovski te behandelen als een afvallige, een meester die te afhankelijk is van het Westen". In 1880 veranderde deze beoordeling. Tijdens herdenkingsceremonies voor het Poesjkinmonument in Moskou beschuldigde romanschrijver Fjodor Dostojevski aan dat dichter en toneelschrijver Alexander Poesjkin een profetische oproep aan Rusland had gedaan voor "universele eenheid" met het Westen. Een ongekende bijval voor de boodschap van Dostojevski verspreidde zich door heel Rusland, en daarmee verdween de minachting voor de muziek van Tsjaikovski. Hij trok zelfs een cultstatus onder de jonge intelligentsia van Sint-Petersburg, waaronder Alexandre Benois, Léon Bakst en Sergei Diaghilev.

In 1880 naderde de kathedraal van Christus de Verlosser zijn voltooiing in Moskou; de 25ste verjaardag van de kroning van Alexander II in 1881 stond voor de deur; en de Moskou Arts and Industry Exhibition in 1882 bevond zich in de planningsfase. Nikolai Rubinstein stelde een groots herdenkingsstuk voor ter associatie met deze gerelateerde festiviteiten. Tsjaikovski begon het project in oktober 1880 en voltooide het binnen zes weken. Hij schreef aan Nadezhda von Meck dat het resulterende werk, de Ouverture uit 1812, "erg luidruchtig en luidruchtig zou zijn, maar ik schreef het zonder een warm gevoel van liefde, en daarom zullen er waarschijnlijk geen artistieke verdiensten in zitten". Hij waarschuwde ook dirigent Eduard Nápravník: "Ik zal helemaal niet verrast en beledigd zijn als je merkt dat het in een stijl is die ongeschikt is voor symfonieconcerten." Niettemin is dit werk voor velen "het stuk van Tsjaikovski geworden dat zij het beste kennen".

Op 23 maart 1881 stierf Nikolai Rubinstein in Parijs. Tsjaikovski, die op vakantie was in Rome, ging onmiddellijk naar de begrafenis. Hij kwam te laat in Parijs aan voor de ceremonie, maar bevond zich in de stoet die de kist van Rubinstein met de trein naar Rusland vergezelde. In december begon hij te werken aan zijn pianotrio in a, 'gewijd aan de nagedachtenis van een groot artiest'. Het trio werd voor het eerst privé uitgevoerd op het conservatorium van Moskou op de eerste sterfdag van Rubinstein. Het stuk werd enorm populair tijdens het leven van de componist en werd Tsjaikovski's eigen elegie toen het in november 1893 op herdenkingsconcerten in Moskou en Sint-Petersburg werd gespeeld.

Keer terug naar Rusland

Nu 44 jaar oud, begon Tsjaikovski in 1884 zijn ongezelligheid en rusteloosheid kwijt te raken. In maart van dat jaar verleende tsaar Alexander III hem de Orde van Sint-Vladimir (vierde klasse), die erfelijke adel met zich meedroeg en Tsjaikovski een persoonlijk gehoor bij de tsaar bezorgde. Dit was een zichtbaar zegel van officiële goedkeuring dat de sociale status van Tsjaikovski bevorderde. Deze vooruitgang is mogelijk in de geest van de componist verankerd door het grote succes van zijn orkestsuite nr. 3 tijdens de première in januari 1885 in Sint-Petersburg, onder leiding van von Bülow, waarop de pers unaniem gunstig was. Tsjaikovski schreef aan Von Meck: “Ik heb nog nooit zo'n triomf gezien. Ik zag dat het hele publiek ontroerd was en me dankbaar was. Deze momenten zijn de mooiste versieringen van het leven van een kunstenaar. Dankzij deze is het de moeite waard om te leven en te werken. "

In 1885 verzocht de tsaar om een ​​nieuwe productie van Eugene Onegin die in het Bolshoi Kamenny Theater in Sint-Petersburg zou worden opgevoerd. (De enige andere productie was van studenten van het conservatorium.) Door de opera daar te laten uitvoeren en niet op de Mariinsky Theater, liet hij weten dat Tsjaikovski's muziek de Italiaanse opera als de officiële keizerlijke kunst verving. Bovendien kreeg Tsjaikovski, dankzij Ivan Vsevolozhsky, directeur van de keizerlijke theaters en beschermheer van de componist, een levenslang jaarlijks pensioen van 3,000 roebel van de tsaar. Dit maakte hem de belangrijkste hofcomponist, in de praktijk, zo niet in de werkelijke titel.

Ondanks zijn minachting voor het openbare leven, nam Tsjaikovski er nu aan deel als gevolg van zijn toenemende bekendheid en omdat hij het zijn plicht voelde om Russische muziek te promoten. Hij hielp zijn voormalige leerling Sergei Taneyev, die nu directeur was van het conservatorium van Moskou, te ondersteunen door studentenexamens bij te wonen en te onderhandelen over de soms gevoelige relaties tussen verschillende leden van het personeel. Tsjaikovski was tijdens het seizoen 1889–1890 ook directeur van de Moskou-tak van de Russische Muziekvereniging. In deze functie nodigde hij veel internationale beroemdheden uit om te dirigeren, waaronder Johannes Brahms, Antonín Dvorák en Jules Massenet, hoewel ze niet allemaal accepteerden.

Pjotr ​​Iljitsj Tchaikovsky (1840-1893) manuscript.

Tsjaikovski promootte ook de Russische muziek als dirigent, zoals hij zich al minstens een decennium lang had gevestigd, in de overtuiging dat het zijn succes zou versterken. In januari 1887 nam hij op korte termijn plaats in het Bolshoi Theater in Moskou voor uitvoeringen van zijn opera Cherevichki. Binnen een jaar na de Cherevichki-uitvoeringen was er veel vraag naar Tsjaikovski in heel Europa en Rusland, wat hem hielp om levenslange plankenkoorts te overwinnen en zijn zelfverzekerdheid te vergroten. Dirigeren bracht hem in 1891 naar Amerika, waar hij het orkest van de New York Music Society leidde tijdens zijn Festival Coronation March tijdens het inaugurele concert van Carnegie Hall.

In 1888 leidde Tsjaikovski de première van zijn Vijfde symfonie in Sint-Petersburg, een week later herhaalde hij het werk met de eerste uitvoering van zijn toongedicht Hamlet. Hoewel critici vijandig bleken te zijn, met César Cui die de symfonie "routine" en "meretricious" noemde, werden beide werken met buitengewoon enthousiasme ontvangen door het publiek en bleef Tsjaikovski, onverschrokken, de symfonie dirigeren in Rusland en Europa.

Beljajev-cirkel en groeiende reputatie

In november 1887 arriveerde Tsjaikovski op tijd in Sint-Petersburg om naar verschillende Russische symfonieconcerten te luisteren, die uitsluitend waren gewijd aan de muziek van Russische componisten. Een daarvan was de eerste volledige uitvoering van zijn herziene eerste symfonie; een andere bevatte de definitieve versie van de Derde symfonie van Nikolai Rimsky-Korsakov, met wiens kring Tsjaikovski al contact had. Rimsky-Korsakov had met Alexander Glazunov, Anatoly Lyadov en een aantal andere nationalistisch ingestelde componisten en musici een groep gevormd die bekend stond als de Beljajev-kring, genoemd naar een koopman en amateurmuzikant die een invloedrijke muziekbeschermer en uitgever werd. cirkel, zich bij hen veel meer op zijn gemak voelde dan bij de 'Five' en steeds meer vertrouwen in het presenteren van zijn muziek naast die van hen. Deze relatie duurde tot de dood van Tsjaikovski.

In 1892 werd Tsjaikovski verkozen tot lid van de Académie des Beaux-Arts in Frankrijk, alleen het tweede Russische onderwerp dat zo werd geëerd (de eerste was beeldhouwer Mark Antokolski). Het jaar daarop kende de Universiteit van Cambridge in Engeland Tsjaikovski een eredoctoraat in de muziek toe.

Pjotr ​​Iljitsj Tchaikovsky (1840-1893) handtekening.

Dood

Op 28 oktober / 9 november 1893 dirigeerde Tsjaikovski de première van zijn Zesde symfonie, de Pathétique, in Sint-Petersburg. Negen dagen later stierf Tsjaikovski daar op 53-jarige leeftijd. Hij werd begraven op de Tichvin-begraafplaats in het Alexander Nevski-klooster, vlakbij de graven van medecomponisten Alexander Borodin, Mikhail Glinka en Modest Mussorgsky; later werden ook Rimsky-Korsakov en Balakirev vlakbij begraven.

Hoewel de dood van Tsjaikovski traditioneel wordt toegeschreven aan cholera, hoogstwaarschijnlijk door het drinken van besmet water enkele dagen eerder uit de plaatselijke rivier, hebben sommigen getheoretiseerd dat zijn dood een zelfmoord was. De mening is als volgt samengevat: “De polemiek over [Tsjaikovski's] dood is in een impasse beland ... Het gerucht gaat over de beroemde die hard ... Wat betreft ziekte bieden bewijsproblemen weinig hoop op een bevredigende oplossing: de staat van diagnose; de verwarring van getuigen; negeren van langetermijneffecten van roken en alcohol. We weten niet hoe Tsjaikovski stierf. We zullen er misschien nooit achter komen ...

Als u fouten heeft gevonden, laat het ons dan weten door die tekst te selecteren en op te drukken Ctrl + Enter.

Spelfoutenrapport

De volgende tekst wordt naar onze redactie gestuurd: