Mary R.Seney Sheldon (1863-1913).

  • Beroep: president New York Philharmonic Orchestra (NYPO / NPO).
  • Woonplaatsen: New York.
  • Relatie met Mahler:
  • Correspondentie met Mahler:
  • Geboren: 03-07-1863 New York America.
  • Adres: 24 East 38th Street, New York. Gesloopt.
  • Overleden: 16-06-1913 New York, Amerika.
  • begraven: Green-Wood begraafplaats, Brooklyn, New York, Amerika. Graf: Lot 8850, sectie 12.

Mary R. Seney Sheldon (Robinson Seney Sheldon) was de eerste vrouwelijke president van de New York Philharmonic. Ze wordt gecrediteerd met de reorganisatie van het orkest in een moderne instelling in 1909. Een van haar belangrijkste bijdragen was het aannemen van Gustav Mahler.

Childhood

Sheldon was een van de negen kinderen en werd geboren op 3 juli 1863. Ze was de afstammeling van mannen die actief betrokken waren geweest bij de vroege Amerikaanse republiek: Joshua Seney vertegenwoordigde Maryland in het Continentale Congres en James Nicholson was een van de eerste commodores bij de Amerikaanse marine. Haar grootvader, Robert Seney, was afgestudeerd aan Columbia College en een methodistische predikant die predikte in Astoria (in het huidige Queens). Zijn zoon was de bekende bankier, filantroop en kunstverzamelaar George Ingraham Seney (1826-92), die een opleiding volgde aan de Wesleyan University en de New York University.

Haar ouders: George Seney (127-1893) trouwde in 1833 met Phoebe Augusta Moser (1904-1849), van een vooraanstaande Brooklyn-familie. Haar echtgenoot: George R. Sheldon (1857-1919). Ze heeft een zus en twee broers.

Tegen de tijd dat ze een tiener was, woonde de familie Seney op 4 Montague Terrace in "een van de mooiste huizen van Brooklyn", en haar vader was de president van de Metropolitan Bank in Manhattan, een nationale instelling. Sheldon groeide op in een filantropisch gezin. In 1881 gaf George Seney een half miljoen dollar om het Methodist Hospital op te richten in wat nu Park Slope, Brooklyn is. Datzelfde jaar gaf hij ook de achttienjarige Mary weg als bruid van George Rumsey Sheldon, een afgestudeerde aan Harvard die zijn eigen bankbedrijf had in New York City.

Binnen drie jaar, als gevolg van de paniek van 1884, werd de familie Seney gedwongen haar huis te verkopen en bijna 300 van de mooie collectie schilderijen van George Seney te veilen om de bewaargevers te betalen. Ondanks deze tegenslag leverde Mary's vader nog steeds belangrijke liefdadigheidsbijdragen aan lokale instellingen zoals het Industrial Home for Homeless Children, de Eye and Ear Infirmary, de Long Island Historical Society en de Brooklyn Library. Na de dood van haar vader in 1892 zette Mary deze filantropische traditie voort door persoonlijk toezicht te houden op veel van deze schenkingen.

Gustav Mahler en The New York Philharmonic

In 1908 was Mary Sheldon een vijfenveertigjarige wereldse vrouw met financiële en politieke ervaring, toen ze manoeuvreerde om Mahler op het podium van het Philharmonisch Orkest te zetten en vastbesloten was om "het grootste orkest dat Amerika ooit heeft gehoord" op te bouwen. Ze had twee dochters, hield een jacht in Glen Cove op Long Island en opende haar huis in de Murray Hill-sectie van Manhattan's East Side voor frequente musicales. Sheldon had haar man, een hoge ambtenaar van de Republikeinse Partij, zien helpen bij het plaatsen van Charles Evans Hughes in het landhuis van de gouverneur in Albany in 1906 en Theodore Roosevelt en William Howard Taft in het Witte Huis in 1904 en 1908.

Haar collega's bij het streven om de New York Philharmonic te reorganiseren waren de zestigjarige Ruth Draper, de dochter van de uitgever van de New York Sun en de weduwe van een vooraanstaande professor in de klinische geneeskunde aan Columbia, dr. William Draper, die had ook een begenadigd muzikant geweest; en Nelson S. Spencer, een tweeënvijftigjarige pionier in de kunstzijde-industrie en een advocaat van algemeen belang die in 1907 raadsman was geweest van gouverneur Hughes. Twee jongere mannen maakten de kern van Sheldons groep compleet: Henry Lane Eno , op zevenendertigjarige leeftijd voorzitter van de Fifth Avenue Building Co., maar veel beter bekend in culturele en intellectuele kringen als psycholoog, dichter en auteur (zijn versspel Baglioni werd in 1905 gepubliceerd); en de in Europa opgeleide pianist en componist Ernest H. Schelling, tweeëndertig jaar oud, "een kenner van boeken, prenten en kunstvoorwerpen", wiens vrouw, Lucy How Draper, een van de ondertekenaars was van het oorspronkelijke plan uit 1903.

De reorganisatie-inspanningen van Sheldon werden ondersteund door leden van het Borgstellingscomité die driejarige financiële toezeggingen deden. Dit waren onder meer rijke mannen zoals John D. Rockefeller, J. Pierpont Morgan, Joseph Pulitzer, August Belmont, Jr. en Thomas Fortune Ryan, maar ook enkele formidabele vrouwen. Harriet (mevrouw Charles Beatty) Alexander en Mary (mevrouw Edward H.) Harriman, beiden vooraanstaande gastvrouwen en filantropen op zich, dienden als Filharmonische Borgstellers en, ondanks de opmerkingen van Walter Damrosch over rijke dames, ook als directeuren van de Symphony Society (net als Henry Lane Eno).

Niet in de laatste plaats onder de vrouwen van de Borgstellers was Minnie Carl (mevrouw Samuel) Untermyer, de dochter van een Duitse politieke vluchteling en de vrouw van de prominente advocaat. Hun herenhuis aan 2 East 54th Street stond open voor een grote verscheidenheid aan artiesten, muzikanten en staatslieden. Untermyer was een afgevaardigde bij de conventies van de Nationale Democratische Partij in 1904 en 1908, maar als het om muzikale aangelegenheden ging, werden politieke voorkeuren opzij gezet. Hij had als juridisch adviseur gediend voor Damrosch, Sheldon en anderen die de overname van de Philharmonic in 1903 voorstelden. Met Mahler in de stad werkte Sheldon nu samen met Minnie Untermyer, Ruth Draper en anderen om het plan van 1903 nieuw leven in te blazen. Hun Comité voor de twee Festivalconcerten, dat uitgroeide tot het Philharmonische Borgstellingscomité, stelde in april 1908 een circulaire op waarin stond:

Wij zijn van mening dat een man van de heer Mahler's eminentie die zo volledig in de geest is gekomen om een ​​echt fijn orkest voor deze stad op te leiden, de mannen tot zo'n mate van perfectie zal hebben opgeleid, dat, indien in de toekomst, een andere dirigent zou moeten moet worden overwogen, dit reeds gevormde orkest zal van een zodanig niveau zijn dat het andere vooraanstaande dirigenten aanspreekt, mocht het moment zich voordoen om hen in dienst te nemen. De heer Mahler ziet de belofte van het allerbeste op het gebied van orkestontwikkeling in dit land en het is alleen aan ons om te bepalen of we het beste zullen steunen.

Huis Mary R.Seney Sheldon (1863-1913), 24 East 38th Street, New York.

Twee en een half jaar later, in november 1910, bevestigde de Musical Courier de visie van Mary Sheldon. "Een vrouw, zowel krachtig als teder, met een verterende liefde voor kunst en een diepe liefde voor de mensheid, heeft met de hulp van een paar vrienden en haar eigen vastberadenheid New York een groot orkest gegeven, iets dat nooit heeft bestaan totdat deze nieuwe combinatie het heft in handen nam. Zoals bijna iedereen die iets buitengewoons voor de wereld doet, heeft deze vrouw, buiten haar directe vrienden- en kennissenkring, niet de waardering gekregen die haar toekomt. Mevrouw George R. Sheldon… is de dame die dit wonder tot stand heeft gebracht, en het wordt hoog tijd dat het Amerikaanse muzikale publiek ervan overtuigd wordt. "

Op 28 mei 1912 werd Mary R. Seney Sheldon de eerste vrouwelijke president van de New York Philharmonic, een positie die bijna zeven decennia lang niet meer door een vrouw zou worden bekleed. Ze stierf na een langdurige ziekte op 16 juni 1913, een maand voor haar vijftigste verjaardag, de leeftijd van Mahler toen hij slechts twee jaar daarvoor stierf. Nog op 22 mei organiseerde ze in haar huis de laatste vergadering van het Uitvoerend Comité van de Raad van Bestuur voor haar dood. De notulen van hun eerste bijeenkomst na haar dood, in een ongewoon lang eerbetoon, drukken 'de grote genegenheid en het aanzien waarin ze werd gehouden door al haar leden' uit, waarbij ze 'haar onvermoeibare diensten aan de Society en de zaak van de muziek en ... het onmetelijke verlies dat de Vereniging en de individuele leden van de Raad zullen lijden als zij haar aanwezigheid en haar activiteiten ontnomen worden. "

Sheldon werkte bijna 100 jaar geleden zowel achter de schermen als in de openbaarheid om de New York Philharmonic financieel en artistiek te versterken. Door haar inspanningen werd een bedrag van $ 300,000 (gelijk aan $ 3.4 miljoen vandaag) opgehaald om het orkest te steunen op het moment dat Mahler zijn muzikale leiderschap op zich nam. De samenvloeiing van deze twee prestaties was cruciaal in de geschiedenis van het orkest en zette een nieuwe norm voor uitmuntendheid voor de toekomst. Mahlers muziek, zoals geïnterpreteerd door de New York Philharmonic op hun historische cd-collectie, draagt ​​de erfenis van Sheldon mee naar de 21e eeuw.

Gustav Mahler en critcs

"Deze opwinding lijkt te zijn begonnen door twee of drie rusteloze vrouwen zonder beroep en met meer geld dan ze lijken te weten wat ze ermee moeten doen", beschuldigde een boze Walter Damrosch in de pagina's van The New York Times in augustus 1908. Hij toen ontsloeg Sheldon en het opkomende Philharmonic Borgstellingscomité met de mening: "Er zijn mensen voor wie muziek alleen maar voedsel is voor nerveuze opwinding en elke opeenvolgende Europese beroemdheid die dit land bezoekt als speelgoed om mee te spelen." Damrosch reageerde op een interview dat Sheldon gaf aan de Times-correspondent in Parijs, waarin ze aankondigde dat Mahler in het seizoen 1909/10 een symfonieorkest in New York zou dirigeren.

Sheldon had de lente van 1908 doorgebracht met Mahler voor twee festivalconcerten in Carnegie Hall die komende winter. In april zei ze tegen The New York Times: "Mr. De invloed van Mahler is deze winter diep gevoeld in het Metropolitan Opera House en we moeten de heer Heinrich Conried bedanken voor het overbrengen van hem. Terwijl hij hier is, zou het jammer zijn als hij niet de kans zou krijgen om puur orkestmuziek te dirigeren met een eigen orkest. Sinds het idee voor het eerst bij me opkwam, heb ik het met veel van mijn vrienden besproken, en ze waren allemaal enorm enthousiast. " Tegen de tijd dat Sheldon die zomer weer met de pers sprak, was ze al in München geweest om advies te vragen aan Richard Strauss en Felix Mottl over het verbeteren van het orkest en had ze volgens de Times 'al een groot abonnementsgeld opgehaald'.

Wat Damrosch echter irriteerde, was niet Sheldons interesse in Mahler. Het was haar bewering dat "New Yorkse orkesten momenteel niet waardig zijn" en haar vastberadenheid "om door te gaan en een ander te vormen" dat "het grootste orkest zou zijn dat Amerika ooit heeft gehoord". Damrosch voelde zich ongetwijfeld verergerd door Sheldons verslag van een ontmoeting in mei met Richard Arnold te lezen, waaruit bleek dat de gedachte aan een derde symfonieorkest in New York de Philharmonic Society zenuwachtig had gemaakt. Volgens Sheldon zei Arnold naar verluidt: “Er is geen plaats voor een ander orkest in New York; laten we de twee organisaties samenbrengen en Mahler ons orkest laten dirigeren. "

Als het verhaal waar is, moet Sheldon opgetogen zijn geweest over Arnolds capitulatie voor een plan dat zij en verschillende andere rijke New Yorkers (samen met Walter Damrosch) al in 1903 hadden aangedragen en dat het orkest - met uitzondering van het idee om op te geven controle over de financiën van de organisatie - afgewezen. Aan de andere kant is het mogelijk dat Sheldon zojuist een slimme politieke manoeuvre had uitgevoerd om de Philharmonic onder druk te zetten om tot haar standpunt te komen. Het aanbieden van het Philharmonisch Orkest aan Mahler in 1909–10 kwam als een verrassing voor Times, die de indruk had dat het orkest zich had gecommitteerd aan Wassily Safonoff. Sheldon maakte van de gelegenheid gebruik van dit Times-interview om de voorwaarden van de Borgstellers duidelijk te herhalen:

Er zouden veel veranderingen in de organisatie moeten worden doorgevoerd. De snaren konden, denk ik, nauwelijks worden verbeterd, maar sommige andere delen zouden moeten worden versterkt. Dan zou een bepaald aantal van ons bestuur op het Philharmonisch bestuur moeten worden geplaatst ... [Zoals Strauss en Mottl suggereerden] zou het beste zijn om het seizoen van ons orkest dertig weken te laten duren, en dat is een andere regeling die moet worden gemaakt met de Philharmonic, aangezien hun huidige seizoen maar zestien duurt ... Ik zal de heer Arnold onmiddellijk na mijn terugkeer zien. Het zou een grote hulp zijn om met de Philharmonic als kern te beginnen.

Die winter stond de geruchtenmolen vol met berichten over de mogelijke rehabilitatie van de Philharmonic. Sheldon was terughoudend met de pers; op 9 december 1908 schreef de New York Sun dat ze "nog niet helemaal klaar was om details bekend te maken". Twee dagen later onthulde Sheldon in een brief aan de redacteur van de Times wat, op het eerste gezicht, een fundamentele verschuiving in haar denken sinds april leek te zijn: “Voor zover we kunnen zien is er niets 'hysterisch' aan dit plan. , maar een duidelijke en logische poging om iets te redden dat zeer de moeite waard is om te redden, en daarmee het muzikale leven van New York ten goede komt. Het is ook niet, mag ik zeggen, een poging om een ​​orkest te vormen ten behoeve van een dirigent. " De feniks van het plan van 1903 herrees uit de as!

In februari van het volgende jaar was de voorgestelde herstructurering van Sheldon inderdaad geaccepteerd, wat de weg vrijmaakte voor Mahlers betrokkenheid bij de Philharmonic, die in de herfst van 1909 begon. Het historische reorganisatieplan werd ondertekend door Mary en George Sheldon, Ruth Dana Draper, Henry Lane Eno , Ernest H. Schelling en Nelson S. Spencer. Walter Damrosch's karakterisering van de Borgstellers als 'twee of drie rusteloze vrouwen zonder beroep en meer geld dan ze lijken te weten wat ze ermee moeten doen', evenals de opmerking van Loudon Charlton dat Mahlers latere problemen met de Borgstellers het resultaat waren van 'te veel vrouwen ”, verdoezelen de intelligentie, het zakelijk inzicht, de politieke kennis en de culturele verfijning van deze vrouwen en mannen.

Als u fouten heeft gevonden, laat het ons dan weten door die tekst te selecteren en op te drukken Ctrl + Enter.

Spelfoutenrapport

De volgende tekst wordt naar onze redactie gestuurd: