theosofie

Het occultisme bloeide in het fin-de-siècle Wenen toen Mahler ongeveer veertig jaar oud was. 

Het Wenen van rond de eeuwwisseling had meer te bieden dan soms op het eerste gezicht lijkt. Naast de soorten figuren en onderwerpen die de neiging hebben om 'legitieme' onderzoeksgebieden te versterken - filosofie, muziekarchitectuur en psychoanalyse bijvoorbeeld - was er in Wenen een occulte underground aanwezig, net als in een groot deel van de Duitstalige wereld. Dit was een wereld waarin theosofie, antroposofie, pythagoreanisme, astrologie, helderziendheid, numerologie en andere vormen van occult geloof een rol speelden - en soms een belangrijke rol - in het leven van enkele van dezelfde figuren die vaak verschijnen in het schrijven over fin-de -siècle Wenen.

In zijn boek Hammer of the Gods noemt David Luhrssen Mahler als lid van de Theosophical Society in Wenen.

Het oorspronkelijke lidmaatschap van de Theosophical Society in Wenen, bij de oprichting in 1887, was afkomstig uit een groep intellectuelen en bohémiens die elkaar sinds het einde van de jaren 1870 voortdurend hadden ontmoet. Frederik Eckstein (1861-1939), de eerste president van het Genootschap en later een ‘grijze eminentie van het Weense culturele leven’, had al tien jaar de leiding over discussies aan een tafel in een Weens vegetarisch restaurant voordat het Genootschap officieel werd opgericht in de hoofdstad van Oostenrijk.

De cirkel eromheen Frederik Eckstein (1861-1939), die was geweest Anton Bruckner (1824-1896)'s persoonlijk secretaris, was divers in etnische afkomst en in politiek. Het omvatte een Poolse dichter Siegfried Lipiner (1856-1911); Joodse symfonische meester Gustav Mahler; Oostenrijkse componist van Duitse kunstliederen Hugo Wolf (1860-1903); feministe Rosa Mayreder, die genderrollen besprak in termen van de alchemistische versmelting van tegenstellingen; Rudolf Steiner, die later de vrije schoolbeweging oprichtte samen met een mystieke christelijke tak van de theosofie die antroposofie wordt genoemd; en af ​​en toe Victor Adler (1852-1918), oprichter van de sociaaldemocratische partij van Oostenrijk.

In de geschiedenis van het modernisme geeft Bernard Smith echter aan dat Alma Mahler in 1914, drie jaar na de dood van Mahler, theosoof werd en aan hem de introductie van Johannes Itten, een Zwitserse expressionistische schilder, in de theosofie wordt toegeschreven. Hoewel Mahler belangstelling had voor esoterie, is het niet duidelijk of Gustav Mahler zelf theosoof werd of daadwerkelijk lid was van de Weense Theosophical Society.

Johannes Itten (1888-1967), die van 1919 tot 1923 aan het Bauhaus doceerde, raakte geïnteresseerd in theosofie nadat hij Walter Gropius 'eerste vrouw Alma Mahler, een theosoof sinds 1914, had leren kennen. Hij las Besant and Leadbeater's Thought Forms, Indian Philosophy, en de cabbala en onderschreef de opvattingen van de Mazdaznan-sekte die aandrong op meditatie en vegetarisme.

Maar in de laatste maanden voor zijn dood hadden Gustav en Alma wel degelijk belangstelling voor theosofische literatuur.

Mahler viel over zichzelf heen in zijn pogingen om Alma zijn genegenheid te tonen. Hij nodigde haar uit naar Niagara Falls en was over het algemeen charmanter en attenter dan ooit tevoren. Aanvankelijk werden deze laatste maanden tenminste niet overschaduwd, behalve door problemen met het orkest. Het echtpaar begon belangstelling te krijgen voor theosofie en het occulte en studeerde boeken van CW Leadbeater en Annie Besant, de laatste een voormalige medewerker van Helena Blavatsky, die in Europa en Amerika le dernier cri waren.

In haar boek Gustav Mahler: Memories and Letters bevestigt Alma Mahler de belangstelling van de familie Mahler voor het occulte.

Ik zag veel van een jonge Amerikaanse vrouw die me probeerde te doordringen met het occulte. Ze leende me boeken van Leadbeater en mevrouw Besant. Ik ging altijd rechtstreeks naar Mahler zodra ze wegging en herhaalde woord voor woord alles wat ze had gezegd. Het was in die tijd iets nieuws en hij was geïnteresseerd. We begonnen onze ogen te sluiten om te zien welke kleuren we konden zien. We beoefenden dit - en vele andere riten die door occultisten waren ingesteld - zo jaloers dat Anna Justine Mahler (Gucki) (1904-1988) werd eens ontdekt terwijl ze met haar ogen dicht door de kamer liep. Toen we haar vroegen wat ze aan het doen was, antwoordde ze: "Ik ben op zoek naar groen." 

John Covac speculeert dat de Mahlers Leadbeater en Besant's boek Thought Forms lazen.

In het geval van deze anekdote is het boek in kwestie hoogstwaarschijnlijk Leadbeater en Besant's Thought Forms, die de spirituele betekenissen van kleuren in enthousiast theosofische termen bespreekt.

Het is waarschijnlijker dat de familie Mahler heeft geleerd over het 'zien' van de kleur groen door het lezen van het Perception-gedeelte van het hoofdstuk getiteld Notes on Some Oral Teachings in het 'derde deel' (deel 5 in de Adyar-editie) van De Geheime Leer, gepubliceerd door Annie Besant in 1897:

Probeer u iets voor te stellen dat uw denkvermogen overstijgt, bijvoorbeeld de aard van de dhyân-chohans. Maak dan de hersenen passief en ga verder; je zult een wit stralend licht zien, als zilver, maar opaalachtig als parelmoer; dan zullen er kleurgolven overheen gaan, beginnend in het zachtste violet, en door bronsgroene tinten tot indigo met metaalglans, en die kleur zal blijven. Als je dit ziet, zit je in een ander vliegtuig. U moet zeven fasen doorlopen.

Als er een kleur komt, kijk er dan naar, en als het niet goed is, verwerp hem dan. Laat uw aandacht alleen op groen, indigo en geel vallen. Dit zijn goede kleuren. Omdat de ogen met de hersenen zijn verbonden, is de kleur die u het gemakkelijkst ziet de kleur van de persoonlijkheid. Als je rood ziet, is het louter fysiologisch en moet je het negeren. Groenbrons is de Lower Manas: geelbrons de Antahkarana, indigo-brons is Manas. Deze moeten in acht worden genomen, en wanneer het geelbrons overgaat in de indigo, bevind je je op het manasische vlak.

  1. Fin de siècle is Frans voor het einde van de eeuw.
  2. Covach, John, Balzacian Mysticism, Palindromic Design and Heavenly Time in Berg's Music, Encrypted Messages in Alban Berg's Music, ed. Siglind Bruhn Routledge (New York en Londen: Garland Publishing, Inc., 1998).
  3. Luhrssen, David, Hammer of the Gods: The Thule Society and the Birth of Nazism (Washington, DC, Potomac Books Inc., 2012) p.13.
  4. Staatliches Bauhaus, beter bekend als Bauhaus, was een kunstacademie in Duitsland die ambachten en schone kunsten combineerde, en stond bekend om de benadering van design die het publiceerde en onderwees. Het werkte van 1919 tot 1933. Destijds werd de Duitse term Bauhaus - letterlijk "bouwhuis" - opgevat als "school voor het bouwen". Het Bauhaus werd voor het eerst opgericht door Walter Gropius in Weimar.
  5. Mazdaznan was een neo-zoroastrische religie die vond dat de aarde hersteld moest worden tot een tuin waar de mensheid kan samenwerken en met God kan praten.
  6. Smith, Bernard Modernism's History, (Sydney: University of New South Wales Press Ltd., 1998) pp.76-77.
  7. de nieuwste mode.
  8. Fischer, Jens Malte Gustav Mahler, tr. Stewart Spencer (Groot-Brittannië: Yale University Press, 2011).
  9. Anna Justine Mahler (15 juni 1904-3 juni 1988) was het tweede kind van de componist Gustav Mahler en zijn vrouw Alma Schindler. Ze gaven haar de bijnaam 'Gucki' vanwege haar grote blauwe ogen (Gucken is Duits voor 'gluren' of 'gluren').
  10. Mahler, Alma Gustav Mahler: Herinneringen en brieven, ed. Donald Mitchell, (New York, Viking Press, 1969), p.188.
  11. Covach, John, Balzacian Mysticism, Palindromic Design and Heavenly Time in Berg's Music, Encrypted Messages in Alban Berg's Music, ed. Siglind Bruhn Routledge (New York & London: Garland Publishing, Inc., 1998) p.7.
  12. Blavatsky, Helena, Petrovna, De geheime leer, vol. V, (Adyar, Madras, India: The Theosophical Publishing House, Inc., 1971), 554.

Spelfoutenrapport

De volgende tekst wordt naar onze redactie gestuurd: